La Ciudad de México se hunde inexorablemente en el suelo

Ubicada sobre el antiguo lecho de un lago, la Ciudad de México, la capital mexicana se hunde medio metro por año en promedio. Esta situación, que puede explicarse por varios factores y que ahora parece irreversible, podría agravarse gravemente en caso de un gran terremoto.

¡Un hundimiento de 50 cm por año!

El hundimiento de la tierra ahora afecta a una quinta parte de la población mundial y se espera que impacte no menos de 635 millones de personas para 2040. Recientemente se ha hablado de algunas ciudades como la capital de Indonesia: Yakarta. En el corazón de una situación incontrolable, las autoridades locales anunciaron en 2019 el traslado de la capital a Kalimantan en la isla de Borneo. Citemos también otros casos alarmantes como el de Venecia (Italia), Bangkok (Tailandia) o Nueva Orleans (Estados Unidos).

El caso de la Ciudad de México (México) también es muy preocupante y también fue objeto de un estudio de la Oregon State University (Estados Unidos) publicado en la revista JGR Solid Earth el 30 de marzo de 2021. Actualmente, la ciudad se hunde 50 cm de media al año. Los investigadores integraron 115 años de mediciones terrestres y 24 años de mediciones espaciales, lo que les permitió decir que la tierra continuará compactando durante un siglo y medio, sinónimo de hundimiento perpetuo.

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Crédito: Universidad Estatal de Oregon / JGR Solid Earth

La Ciudad de México se encuentra en una situación especial. Si bien la mayoría de las ciudades afectadas por el hundimiento de la tierra están ubicadas en las costas, la capital mexicana se encuentra a 2.200 m sobre el nivel del mar. De hecho, México está extendido en el lecho del antiguo lago de texcoco donde floreció la ciudad azteca de Tenochtitlán. Después de la caída del Imperio Azteca tras la conquista española en la primera mitad del siglo XVI, el control de las inundaciones condujo gradualmente al drenaje del lago a través de diques y otros canales. A principios del siglo XX, el valle fue completamente drenado a través de un Canal de 40 km de largo y un túnel que cruza la montaña.

Una situación irremediable

Actualmente, el 70% del agua potable que abastece a la Ciudad de México proviene de la extracción subterránea. Sin embargo, algunos de los 1.500 pozos explotados pueden desaparecer hasta 3000 m de profundidad. Lamentablemente, los importantes bombeos (entre 65 a 70 km3) de los últimos setenta años han provocado una increíble caída del nivel freático (107 m). Sin embargo, recuerde que la Ciudad de México se basa en una capa de arcilla y sal de 100 m de espesor, ubicada a su vez sobre una capa de piedra caliza permeable. Desafortunadamente, desde la década de 1970, la escorrentía de agua ya no es suficiente para recargar el nivel freático.

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Crédito: Universidad Estatal de Oregon / JGR Solid Earth

De hecho, el agua subterránea es ahora más profunda y la arcilla se compacta gradualmente. Actualmente, la capa de arcilla está compactada en aproximadamente un 17%, por lo que todavía hay un gran margen. Según los investigadores, la compactación total debe extenderse a lo largo de 150 años, por lo tanto resulta en un pandeo de aproximadamente 30 m.

El hundimiento de la tierra de la Ciudad de México es un desastre real. Hoy en día, el agua contaminada del acuífero superior ya no sube a la superficie, sino que fluye hacia las capas freáticas más profundas. Como resultado, los pozos están contaminados y más de un millón de habitantes no tienen acceso a agua potable. Además, el hundimiento genera fracturas que impactan alcantarillas, redes de distribución de agua y gas, edificios, pero también sitios históricos. Sin embargo, esta situación podría empeorar rápidamente en caso de un gran terremoto. La Ciudad de México se encuentra de hecho en una zona sísmica y de hecho experimentó en 1985 un terrible terremoto de magnitud 8.2 que causó no menos de 15,000 muertes.


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