La ciudadela de Machu Picchu es más antigua de lo esperado

Un equipo de investigadores se ha basado en métodos mejorados de datación por carbono para examinar los restos humanos excavados en el sitio de Machu Picchu. Según estos análisis, la ciudadela Inca habría sido construida y habitada décadas antes de lo que se pensaba.

Catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1983, Machu Picchu es uno de los sitios arqueológicos más famosos del mundo. Hasta ahora, los detalles de su historia se han basado en gran medida en relatos coloniales contradictorios escritos por occidentales en el período posterior a la conquista española. Estos relatos sugieren que Machu Picchu se construyó entre 1438 y 1440, pero ¿son confiables?

Para averiguarlo, el arqueólogo y antropólogo Richard Burger y su equipo, de la Universidad de Yale (Connecticut, EE. UU.), Examinaron el restos de veintiséis personas excavado en tres cementerios de Machu Picchu. Su trabajo se publica en la revista Antiquity.

Un lapso de veinte años

Los investigadores se basaron en una técnica conocida como espectrometría de masas con acelerador (AMS) para medir la relación de isótopos de carbono 14 en los huesos. Suponiendo que estos isótopos se desintegran a un cierto ritmo y dejan de acumularse después de la muerte de los seres vivos, su cantidad ayuda a revelar la edad de la materia orgánica.

El análisis de estos restos humanos sugiere que Machu Picchu fue ya habitado en 1420 a más tardar (y probablemente antes), casi veinte años antes de lo esperado, hasta 1530. Esta última fecha coincidiría aproximadamente con el inicio de la conquista del Imperio Inca por los españoles. “Este es el primer estudio basado en evidencia científica que brinda una estimación de la fundación de Machu Picchu y la duración de su ocupación.“, Explica Richard Burger.

Machu Picchu
La ciudadela Inca de Machu Picchu explorada por Hiram Bingham en 1911. Créditos: Burger et al. / Antigüedad

Estos nuevos descubrimientos cuestionan así la confiabilidad del uso de documentos históricos de las fuerzas coloniales ”.fuertemente influenciado por la propaganda política, la superioridad religiosa y la voz subversiva general del Imperio español“, Señala la Dra. Trish Biers, coautora del estudio. “Los métodos modernos de radiocarbono proporcionan una base más sólida para comprender la cronología Inca.“.

Además de cuestionar la confiabilidad de los registros coloniales, estos análisis tienen implicaciones para la velocidad con la que el Imperio Inca llegó al poder. Si uno se basa en el año 1420, entonces Machu Picchu habría sido construido para el emperador Pachacuti, a quien se le atribuye haber extendido considerablemente el estado Inca al conquistar las regiones vecinas.


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