La COP26 está a punto de comenzar. ¿Realmente puede marcar la diferencia?

Los gobiernos, la sociedad civil y los representantes de los medios de comunicación se reunirán en Glasgow, Escocia, durante las próximas dos semanas para discutir formas de incrementar la acción climática. Con la temperatura media global ya en 1ºC en comparación con la época preindustrial, no hay tiempo que perder para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y evitar los peores efectos de la crisis climática. ¿Pero esto realmente marcará la diferencia?

Crédito de la imagen: Flickr / Marco Verch

La cumbre internacional COP26 es el 26th iteración de la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). Durante casi tres décadas, los gobiernos se han reunido casi todos los años para actuar sobre el cambio climático, con momentos de gran dramatismo y también de éxito, como en el caso del Acuerdo de París.

Actualización de nuestros planes climáticos

En 2015 en París, los países acordaron limitar el aumento de la temperatura global a 2ºC para finales de siglo, haciendo todo lo posible por evitar 1,5ºC. Esto llevó a la creación de planes de acción nacionales, conocidos como NDC, para reducir las emisiones en todos los países.

Sin embargo, con las NDC actuales, el calentamiento global solo sería limitado hasta 2,7ºC, según estimaciones de la ONU. Entonces, incluso si los países mantienen su parte del acuerdo (lo que muchos no están haciendo en este momento), todavía estamos en un camino climático saludable.

Es por eso que subir el listón será uno de los principales objetivos de la COP de este año. Según el Acuerdo de París, los países tienen que mejorar sus plantas cada cinco años, y ese momento es ahora. Ya ha habido algunos avances. Más de 100 países ya han actualizado sus planes antes de la COP, con compromisos más ambiciosos en la mayoría de los casos.

Aún así, no todo el mundo está totalmente comprometido. porcelana, el principal contaminante que representa el 27% de todas las emisiones del mundo, acaba de actualizar su NDC pero mantuvo un objetivo previamente anunciado de emisiones máximas antes de 2030. Mientras tanto, Arabia Saudita se comprometió a llegar a cero neto para 2060, pero sin cambiar su papel como principal productor de petróleo del mundo, lo que plantea dudas sobre la esencia de su plan.

Un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo líder de expertos en clima, de agosto encontró que el mundo todavía tiene la oportunidad de permanecer dentro del umbral de 1,5ºC. Pero eso requeriría esfuerzos concertados para dejar de emitir dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero peligrosos casi por completo a mediados de siglo.

Obtener un aumento de 1,5ºC seguirá provocando fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor, inundaciones y fuertes tormentas, así como el aumento del nivel del mar y la decoloración de los corales. Pero estas consecuencias serían mucho menos graves que las asociadas a un aumento de 2ºC. Por eso es tan importante que los países presenten sus planes lo antes posible.

No solo NDC

Si bien la mejora de los compromisos climáticos será una parte central de las conversaciones en Glasgow, el Reino Unido, actuando como presidente de la COP26, también se está enfocando en otras tres áreas: financiamiento climático, eliminación gradual del carbón y soluciones basadas en la naturaleza. Esto se debe a que el presidente de la COP tiene derecho a elegir los temas prioritarios en los que los países deben centrarse.

El financiamiento climático se refiere esencialmente al dinero que se proporciona a los países subdesarrollados de fuentes públicas y privadas para ayudarlos a reducir sus emisiones y hacer frente a los impactos del clima extremo. Esto es más que solo ayuda humanitaria: es una forma de que los países desarrollados modifiquen sus emisiones pasadas. Después de todo, los países desarrollados se desarrollaron quemando combustibles fósiles, por lo que tienen una mayor responsabilidad en esta crisis.

En la COP15 en Copenhague, se prometió a los países subdesarrollados que recibirían $ 100 mil millones cada año, a partir de 2020. Pero la meta aún no se ha alcanzado. Un informe por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) en septiembre encontró que el año pasado se ofrecieron alrededor de $ 80 mil millones, en lugar de los $ 100 mil millones acordados. Este número simbólico no se alcanzará hasta 2023, según un informe encargado por el Reino Unido. Incluso cuando se alcanza, es dudoso que sea suficiente. Cerca de 150 grupos ambientalistas escribieron una carta a los países donantes a principios de este mes pidiéndoles que movilicen $ 600 mil millones entre 2020 y 2025, lo que sería más realista para sus necesidades. De hecho, un informe del Comité de Finanzas de Cambio Climático de la ONU dice que los países en desarrollo necesitarán aproximadamente $ 5,9 billones hasta 2030.

No mas carbón

También se espera que el carbón, o mejor dicho, la eliminación del carbón, sea un tema importante en la COP. Los gobiernos saben que tienen que hacer la transición a otras fuentes de energía más limpias y algunos ya han tomado medidas en esta dirección. China, el principal consumidor de carbón del mundo, anunció a principios de este año que dejará de financiar nuevas plantas de carbón en otros países. Pero hay mucho más por hacer.

India, Indonesia, Australia y muchos otros países siguen siendo grandes productores y consumidores de carbón. Es una gran fuente de energía, que suministra un tercio de la energía global. Pero su demanda está disminuyendo, ya que los países se dan cuenta de que no es una buena apuesta tanto en términos económicos como ambientales.

Los anfitriones de la COP del Reino Unido también quieren ver avances en las soluciones basadas en la naturaleza. Estos son proyectos como preservar y restaurar bosques y otros sumideros de carbono y cultivar más árboles. Ya existen grandes iniciativas, como plantar mil millones de árboles. Aún así, los expertos argumentan que esto no resolverá la crisis climática por sí solo y que nuestra dependencia de los combustibles fósiles también debe terminar.

Los complicados mercados de carbono

Si bien el Acuerdo de París se firmó en 2015, no todos los aspectos se ultimaron por completo debido a los numerosos desacuerdos entre países. El más complicado ha sido, con mucho, la creación de un nuevo mercado mundial de carbono. Bajo París, los países deben establecer un sistema de comercio de carbono para ayudar a descarbonizar la economía conocido como Artículo 6.

Este mercado permitiría a los países financiar proyectos que reduzcan las emisiones en otros países y contabilizar las emisiones evitadas para sus propios objetivos climáticos. Pero sin reglas contables transparentes y sólidas, tiene el potencial de socavar el objetivo de mantener 1,5ºC entre alcances, una preocupación expresada por varios países.

El Reino Unido espera resolver este problema en Glasgow para que los países puedan implementar este mecanismo para cumplir mejor sus objetivos climáticos. China ya ha creado su propio mercado nacional y está presionando por uno global. Pero es una tarea desafiante. En la última cumbre climática, los países no pudieron ponerse de acuerdo sobre esto después de dos días de horas extraordinarias y nueve borradores.

La COP de este año será probablemente la más significativa desde París, especialmente debido a su retraso de un año debido a la pandemia. La crisis climática está aquí y nos afecta a todos. Pero si permitimos que continúe y empeore dependerá de las acciones que tomen hoy los gobiernos, tanto de los países desarrollados como en desarrollo.