La daga ‘Alien Metal’ de Tutankamón, más interesante de lo que pensábamos

Análisis recientes revelan nuevos detalles sobre el origen de la daga descubierta en la tumba del rey Tutankamón, cuya hoja fue forjada a partir de un meteorito. Los detalles del estudio se informan en la revista Meteoritics and Planetary Science.

El rey Tutankamón (-1345/-1327), hijo del famoso faraón Akhenaton, se convirtió en el undécimo faraón de la XVIII Dinastía del Nuevo Reino de Egipto a la edad de nueve años. Murió una década después. Su reinado fue, por tanto, muy breve. Sin embargo, Tutankamón sigue fascinando tanto desde que los arqueólogos británicos descubrieron su tumba en 1922.

La tumba de Tutankamón (o Rey Tut para abreviar) estaba llena de objetos preciosos encargados de acompañar al gobernante en su viaje al más allá. Entre estos artefactos había dos dagas: una casi completamente de oro, la otra de metal con empuñadura y vaina de oro. Esta segunda daga fue un poco confusa a primera vista en la medida en que en la época del faraón, los humanos todavía estaban en la edad de bronce. Los artesanos aún no habían perfeccionado los métodos necesarios para trabajar el mineral de hierro.

Un origen meteórico

Investigaciones posteriores llevadas a cabo con herramientas analíticas modernas encontraron que esta daga de hecho fue forjado a partir de un meteorito en lugar de depósitos de mineral de hierro inaccesibles. Más tarde se supo que todo el hierro utilizado en la Edad del Bronce era en realidad de origen meteórico.

Para comprender mejor el origen de la daga del rey Tutankamón, investigadores del Instituto de Tecnología de Chiba, Japón, realizaron nuevos análisis químicos no invasivos del artefacto utilizando rayos X. El análisis reveló varios elementos, incluidos hierro, níquel, manganeso y cobalto. pero también azufre, cloro, calcio y zinc.

Una composición elemental similar había sido reportada por estudios previos. En contraste, los investigadores aquí también resaltaron una textura sombreada, conocida como patrones de Widmanstätten, en ambos lados de la daga. Estos modelos tienen una estructura química consistente con las octaedritas, el grupo más grande y común de meteoritos de hierro. La mayoría de estas rocas provienen del cinturón de asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Además, estos patrones también aluden a cómo los antiguos egipcios procesaban el meteorito. La textura sombreada, así como la presencia de sulfuro de hierro, sugieren que la daga fue forjado a baja temperatura, probablemente por debajo de 950°C.

Tutankamón
Dieter Hawlan, Fotolia

¿Una reliquia familiar?

Más intrigante aún, esta daga alienígena no habría sido forjada específicamente para Tutankamón. Después de algunas investigaciones, los investigadores encontraron menciones de una daga de hierro en una vaina de oro que había sido ofrecida al faraón Amenhotep III, abuelo de Tutankamón, por el rey de Mitanni, un antiguo reino de la región de Anatolia (extremo occidental de Asia), en la ocasión de su matrimonio. Dado que las herramientas de hierro eran extremadamente raras en ese momento, y mucho menos una daga destinada a un faraón, existe una buena posibilidad de que la de Tutankamón fuera suya. transmitido como una reliquia familiar.


.