la desgasificación de CO2 por aguas profundas es mayor de lo esperado

Un estudio detalla cómo circula el dióxido de carbono (CO2) en las aguas del Océano Austral y cómo interactúa con la atmósfera. Los resultados publicados recientemente en la revista Ciclos biogeoquímicos globales elaborar el balance más preciso obtenido hasta la fecha sobre la desgasificación de carbono por surgencias.

Después de haber sintetizado numerosas observaciones de temperatura, salinidad, pH, alcalinidad o incluso contenido de oxígeno y carbono disuelto en las aguas del Océano Austral, un equipo de investigadores demostró que la liberación de dióxido de carbono por afloramientos alrededor del continente antártico fue mayor de lo que se pensaba. .

Al regresar a la superficie, estas antiguas aguas liberan CO2 que data del período preindustrial y compensan en parte la absorción contemporánea por parte de las aguas superficiales que, a su vez, se precipitan hacia las profundidades.

Los datos recopilados por los barcos de investigación y los flotadores oceánicos del programa Argo permitieron a los científicos determinar la presión parcial de CO2 en el océano según la profundidad y la latitud. Este es el primer estudio que proporciona una visión tan precisa de este parámetro a escala de cuenca. Dado el importante papel que desempeña el Océano Austral en el ciclo global del carbono, los resultados tienen implicaciones significativas.

Antártida CO2
Presión parcial de CO2 en aguas australes frente a presión parcial en la atmósfera, según profundidad (ejes verticales) y latitud (ejes horizontales) para las tres cuencas conectadas al Océano Austral (Atlántico (a), Índico (b) y Pacífico ( C)). Un valor positivo indica una mayor presión parcial de CO2 en las aguas que en la atmósfera. Tenga en cuenta las aguas crecientes listas para desgasificarse alrededor del continente antártico. Créditos: H. Chen et al. 2022.

Desgasificación de CO2 limitada por la temperatura del agua y la alcalinidad

Las elevaciones más importantes se dan entre el frente subantártico y el límite de la banquisa durante la temporada de invierno. Este carbono centenario se origina en las cuencas del Pacífico Norte y del Índico, y es transportado al continente blanco por la circulación oceánica profunda. Además, la cantidad de CO2 desgasificada por aguas profundas es altamente dependiente de su temperatura y alcalinidad. Por lo tanto, cuanto menor sea el contenido de calor y mayor sea la alcalinidad, menor será la cantidad de carbono liberado.

Nuestros resultados implican que la respuesta de los flujos de CO2 del océano Austral a posibles cambios futuros en el afloramiento es sensible a la química del carbono del subsuelo, representada por perfiles verticales de remineralización y disolución. ”, informa el estudio en su resumen.

Gracias a estos nuevos datos, los investigadores podrán refinar las proyecciones futuras de la evolución del sumidero de carbono del océano en el contexto del cambio climático. Por ejemplo, con un aumento de la temperatura y una disminución de la alcalinidad del agua, podemos esperar un aumento en la desgasificación de dióxido de carbono y, por lo tanto, una menor captura neta, en igualdad de condiciones.