La desigualdad de ingresos impulsa el comercio de vida silvestre en todo el mundo

Más de 420.000 millones de animales salvajes se comercializaron en 226 países en las últimas dos décadas, según cifras de un nuevo estudio global. Los investigadores encontraron que la desigualdad de la riqueza es uno de los principales impulsores del comercio de vida silvestre, lo que sugiere que los países desarrollados deberían pagar a los países en desarrollo para que los ayuden a conservar la vida silvestre.

Crédito de la imagen: Flickr / Ray en Manila.

Estamos en medio de la sexta extinción masiva. A diferencia de los anteriores que fueron causados ​​por meteoritos o erupciones volcánicas, este es causado por nosotros. Los animales salvajes se comercializan y se consideran “productos”. Sometidas a prácticas insostenibles, las poblaciones mundiales de vida silvestre están disminuyendo drásticamente. El daño se extiende de un ecosistema a otro, y también afecta a los humanos en el proceso (tanto directa como indirectamente).

Además, el comercio de vida silvestre es una vía para las enfermedades que pueden dañar las poblaciones animales vulnerables. Los organismos patógenos que se propagan a través del comercio no solo infectan a los animales, sino que a veces pueden ser transmisibles a los seres humanos. Estos brotes pueden variar en escala, desde grupos de infecciones localizadas hasta pandemias globales, incluido lo que estamos viendo ahora, que bien puede ser causado por nuestra interacción con la vida silvestre.

Aún así, algunos están tratando de proteger la vida silvestre. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) representa un gran esfuerzo mundial para regular el flujo transfronterizo de vida silvestre amenazada. Además de la protección directa de la vida silvestre, estos esfuerzos también pueden ayudarnos a comprender mejor los problemas que rodean el comercio de vida silvestre.

La desigualdad de ingresos

Recientemente, un grupo global de investigadores quería ver qué impulsa el mercado de la vida silvestre. Se centraron en el comercio de animales capturados en la naturaleza incluidos en la CITES de 12 grupos de animales ampliamente comercializados durante un período de 21 años (1998 a 2018). Anfibios, aves, peces, insectos, mamíferos y reptiles fueron parte del análisis.

Se estima que en ese período se comercializaron 421,696,531 animales individuales capturados en la naturaleza, encontró el estudio. Los mayores exportadores de animales salvajes fueron Indonesia, Jamaica y Honduras, mientras que Estados Unidos fue el mayor importador, con Francia e Italia en un distante segundo y tercer lugar, respectivamente.

Los investigadores encontraron que la red de comercio de animales salvajes estaba más conectada cuando la desigualdad de riqueza entre países era mayor. También había menos vínculos en la red comercial mundial cuando la riqueza promedio era más alta. La actividad comercial total no se correlacionó con las medidas de riqueza global y desigualdad de riqueza.

Mapa de los 30 principales participantes y los 15 vínculos comerciales más importantes en el comercio mundial de animales silvestres entre 1998 y 2018. Crédito de la imagen: los autores

La red de comercio mundial es más extensa cuando los importadores tienen una mayor ventaja económica sobre una gama más amplia de exportadores, según el estudio. Esto puede deberse a que la disparidad de riqueza entre las economías exportadoras e importadoras hace que sea más lucrativo vender productos de vida silvestre en los mercados de exportación que comercializar localmente.

Por ejemplo, los productos del mar de alta calidad se exportan comúnmente desde países en desarrollo, incluso si existe una demanda local de estos productos porque los importadores ricos pueden permitirse pagar un sobreprecio. Mayores niveles de desigualdad pueden exacerbar este efecto, favoreciendo así el establecimiento de un mayor número de alianzas comerciales.

Aunque los exportadores eran en general más pobres que los importadores, los países comparativamente ricos en el extremo de la oferta del comercio suministraron más animales al mercado mundial. El volumen del comercio parecía depender del acceso a los hábitats naturales y las poblaciones de animales salvajes, ya que se intercambiaban más animales entre naciones con una mayor disparidad en sus poblaciones rurales.

Jia Huan Liew de la Universidad de Hong Kong, quien dirigió el estudio, dijo que los países que suministran la mayoría de los productos de vida silvestre deben recibir incentivos financieros para reducir el comercio durante un período de tiempo determinado. “Al final de este período, el país exportador recibirá una suma acordada previamente si se cumple el objetivo”, dijo. noticias de la BBC.

“Al final de este período, el país exportador recibirá una suma acordada previamente si se cumple el objetivo”, dijo Huan Liew. “Lo ideal sería que la financiación se obtuviera de países ricos, dado su compromiso con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y el hecho de que desempeñan un papel desproporcionadamente importante en el mercado mundial de la vida silvestre”.

Los investigadores creen que la pandemia de Covid-19 conducirá a una disminución temporal en el comercio internacional de vida silvestre debido a una serie de factores, incluida la disminución del tráfico aéreo de pasajeros y carga. Deberíamos usar este período para impulsar una transformación duradera, en lugar de solo un bache, argumentaron los investigadores.

El equipo también pidió políticas transnacionales que reduzcan el comercio de animales salvajes amenazados. Ningún país va a detener el comercio de vida silvestre por sí solo, pero todos pueden ayudar, y todos deberían hacerlo. Las políticas deben considerar la desigualdad socioeconómica internacional para disminuir el atractivo financiero de exportar productos de vida silvestre, buscando también aumentar los costos de exportación de productos de vida silvestre.

El estudio fue publicado en la revista Science.