La ‘economía compartida’ de la leche materna beneficiaría la fertilidad de los mamíferos

Según un estudio reciente, las hembras de los mamíferos que comparten la leche de su madre con otras crías además de las suyas experimentan más beneficios biológicos. Pero, ¿qué significa eso realmente?

Beneficios biológicos para quienes comparten la leche materna

La leche materna es a menudo el centro de ciertas investigaciones. En 2020, por ejemplo, una empresa había creado una leche para bebés de nueva generación más cercana a la leche materna. Otros estudios han permitido descubrir un nuevo beneficio de la leche materna o advertir contra su uso como producto dopante. Más recientemente, un dúo de antropólogos biológicos de la Universidad de Nueva York (Estados Unidos) realizó un trabajo presentando la ventajas biológicas de las hembras de mamíferos compartiendo la leche de su madre con sus crías, pero también la de otras hembras.

El trabajo publicado en la revista PNAS el 1 de marzo de 2022 se refería a aproximadamente 1.800 especies de mamíferos incluyendo primates y roedores. Paola Cerrito, coautora del estudio, dijo que la idea de tal investigación surgió de su abuela italiana. Esta última había sobrevivido a la Segunda Guerra Mundial y le había explicado a su nieta cómo las madres jóvenes de entonces se ayudaban mutuamente en la lactancia. De hecho, algunas madres amamantaron a recién nacidos que no eran suyos. Esta práctica había aparecido en un momento en que muchísimas personas padecían desnutrición.

alimentación con leche
Créditos: Imágenes de dominio público

Mejor “producción reproductiva total”

El dúo científico desarrolló modelos destinados a evaluar diferentes tipos de asistencia de los padres en términos de su desempeño reproductivo en mamíferos salvajes y domésticos. De acuerdo con los resultados, la allolactación (otro nombre para compartir la leche) permite una mejor fertilidad en las hembras que amamantan a otros jóvenes además de los suyos. Sin embargo, este beneficio de la fertilidad es mayor que el que confiere la selección natural y especialmente la domesticación. Concretamente, las hembras que comparten su leche generalmente tienen camadas más grandes y así dar a luz a más bebés cada año (+20% en promedio).

La domesticación permite un mejor suministro de recursos energéticos en comparación con el estado salvaje. Por otro lado, el aumento de las capacidades reproductivas es limitado, ya que la lactancia requiere un esfuerzo considerable desde el punto de vista metabólico. Sin embargo, la lactancia materna es una suplemento energético independiente metabolismo materno. Así, se elude la restricción fisiológica del metabolismo, lo que permite que las capacidades reproductivas experimenten un aumento.

Según los investigadores, su trabajo también brinda la oportunidad de comprender mejor la beneficios biologicos de las abejas nodrizas Inhumanos. Afirman que sus resultados muestran una maximización de la producción reproductiva total. En otras palabras, la lactancia materna permite la supervivencia de más recién nacidos.


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