La empresa sueca produce la primera losa de acero que no requirió carbón

Los ingenieros de la empresa siderúrgica SSAB han presentado la primera pieza de acero fundido del mundo sin quemar carbón ni combustibles fósiles. En cambio, utilizaron hidrógeno para impulsar el proceso.

El primer acero producido con tecnología HYBRIT. Créditos de imagen SSAB

El trabajo de los metales y la quema de carbón se han entrelazado desde que la humanidad ha estado utilizando metales. El carbón es una muy buena fuente de energía, ya que proporciona el calor necesario para refinar y procesar la mayoría de los metales. Pero también es una fuente de carbono, un químico crítico en la producción de acero, y el compuesto que nos permite convertir los minerales metálicos (generalmente óxidos) en metales reales (lixiviando el oxígeno).

Durante la mayor parte de nuestra historia, esto no fue un gran problema. Definitivamente, el humo de carbón no es saludable para usted ni para nadie que viva cerca de la fundición o para un viejo herrero, pero la producción general de metales tenía un alcance limitado, por lo que el medio ambiente podría absorber y procesar sus emisiones.

Hoy, sin embargo, la gran escala a la que producimos metales significa que este proceso tiene un impacto real en la salud del mundo que nos rodea. Sin embargo, la nueva tecnología podría desacoplar el proceso del carbón y allanar el camino hacia los metales “verdes”. Los ingenieros de la empresa siderúrgica internacional SSAB, con sede en Suecia, han presentado el proceso, que se basa en hidrógeno en lugar de carbón para producir las temperaturas necesarias.

Metal de transición

“El primer acero libre de fósiles del mundo no solo es un gran avance para SSAB, sino que representa una prueba de que es posible hacer la transición y reducir significativamente la huella de carbono global de la industria del acero”, dijo Martin Lindqvist, presidente y director ejecutivo de SSAB, por CNBC.

El “proceso híbrido” utilizado por SSAB utiliza hidrógeno como combustible para producir la energía necesaria, en lugar del enfoque tradicional de quemar carbón. Este proceso, llamado HYBRIT (Tecnología de fabricación de hierro de avance de hidrógeno), utiliza electricidad producida a través de medios renovables para producir hidrógeno, que a su vez se quema para generar calor. Aunque se trata de una combustión, no produce ninguna contaminación; de hecho, el único producto final es el agua.

HYBRIT se puede utilizar tanto para la producción de pellets de hierro – principal materia prima utilizada por las fundiciones de acero – como en el proceso de purificación de carbono, que es el paso que transforma el hierro en acero. La primera pieza de acero HYBRIT se produjo para Volvo Group y pasará a formar parte de la flota de camiones de la empresa. También se mecanizó un candelabro a partir de este acero como prueba de que sus propiedades mecánicas son las mismas que las del acero normal producido por SSAB.

El candelabro. Créditos de imagen SSAB.

“El candelabro, con sus rayos suavemente plisados ​​que salen de la vela, simboliza la luz al final del túnel. Es un símbolo de esperanza. Realmente es una pieza del futuro ”, dice Lena Bergström, quien diseñó el artículo.

En la actualidad, la industria del acero representa aproximadamente el 9% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, y la demanda (así como la producción) de acero aumenta constantemente.

SSAB desarrolló el proceso en el contexto de una empresa conjunta con la empresa estatal de servicios públicos Vattenfall y la empresa minera sueca LKAB. El acero se procesó en una planta piloto en el norte de Suecia, y no se espera una capacidad de producción a gran escala hasta dentro de cinco años más o menos, según Reuters. La placa de metal producida hasta ahora marca la culminación de más de 5 años de investigación y desarrollo del proceso HYBRIT.

“El objetivo es entregar acero libre de fósiles al mercado y demostrar la tecnología a escala industrial ya en 2026”, declaración formulario SSAB explicado.