La energía eólica puede ser la pieza del rompecabezas que aborde el calentamiento global

Una rápida expansión de la energía eólica podría lograr una reducción del calentamiento global de 0,3ºC a 0,8ºC a finales de siglo, según un nuevo estudio. Si bien esto tendría que complementarse con otras estrategias de reducción de emisiones, podría poner al mundo en un camino más cercano para cumplir el Acuerdo de París sobre el cambio climático, dijeron los investigadores.

Crédito de la imagen: Flickr / KH Reichert.

El sector energético sigue siendo uno de los principales impulsores de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. La Agencia Internacional de Energía (IEA) estimados que las emisiones de CO2 de la combustión del carbón fueron responsables de más de 0,3ºC del aumento de 1ºC en las temperaturas medias mundiales desde los niveles preindustriales, lo que convierte al carbón en la principal fuente de aumento de temperatura. Entonces, si queremos abordar el cambio climático, reemplazar el carbón con energía renovable es una excelente manera de comenzar.

La energía renovable, en particular la solar y la eólica, ha experimentado un aumento notable en los últimos años. Pero aún no es suficiente. En términos absolutos, los combustibles fósiles siguen siendo el principal componente dominante de la demanda de energía en todas las áreas y a nivel mundial. Es por eso que la descarbonización del sector energético sigue siendo un objetivo importante para cumplir con el Acuerdo de París.

Con esto en mente, los investigadores de la Universidad de Cornell querían explorar qué significaría en términos de aumento de temperatura para que la energía eólica continúe creciendo. La energía eólica terrestre es una tecnología madura y probada que se ha convertido gradualmente en una de las fuentes de generación de electricidad más baratas, seguida pronto por la energía eólica marina.

“La acción temprana cosechará dividendos”, Rebecca Barthelmie, autora principal del estudio, dijo en un comunicado. “En términos de evitar lo peor del cambio climático, nuestro trabajo confirma que acelerar el despliegue de la tecnología de energía eólica es una parte lógica y rentable de la estrategia requerida. Esperar más significará que se necesitarán acciones más drásticas “.

La expansión de la energía eólica

Actualmente, las turbinas eólicas están instaladas en más de 90 países. Los investigadores estiman que un total de 742 GW de la capacidad de energía eólica se instaló en 2020, 35 GW de los cuales estaban en alta mar. Un grupo de 12 países tiene una capacidad instalada (IC) superior a 10GW y veinte superior a 5GW. Esto está dominado principalmente por Asia (principalmente China), Europa (principalmente Alemania) y Estados Unidos.

A pesar de que hidroeléctrica actualmente domina generación de electricidad renovable (4325 TWh, alrededor del 16% del suministro total de electricidad), las mayores tasas de crecimiento y la mayoría de los escenarios futuros prevén una gran expansión de la energía eólica y solar. La producción de energía eólica se ha expandido de 104 teravatios-hora (TWh) en 2005 a 1273 TWh en 2018.

El reciente informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo líder de expertos en clima, sugiere que se necesitan “reducciones importantes” en todos los sectores para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París. Aquí es donde entra la energía eólica, capaz de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero gracias a su rápida expansión y reducción de costes.

Los escenarios de implementación más agresivos de la energía eólica reducirían las emisiones en alrededor de cinco gigatoneladas para 2030 y en más de 10 gigatoneladas para 2050, estimaron los investigadores. Esto reduciría la temperatura media global hasta 0,8ºC para finales de siglo. Aún así, esto requerirá un gran esfuerzo por parte de los países para expandir la energía eólica.

Implementación de los compromisos climáticos actuales por parte de los países llevaría a solo un 3.6% aumento anual en el despliegue de energía eólica durante 2015-2030 en comparación con el 8,5% anual realizado entre 2010 y 2016. Es por eso que varias agencias de energía han propuesto objetivos de generación de energía eólica y electricidad que son más ambiciosos.

“Si bien la escala del cambio climático antropogénico es abrumadora, nuestra investigación ilustra que la energía eólica puede reducir sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero a escala nacional y global y reducir de manera apreciable la cantidad de aumento de temperatura”, dijo Barthelmie. “Tanto técnica como económicamente, los escenarios de implementación avanzada son factibles”.

El estudio fue publicado en la revista Climate.