La energía eólica y solar representaron el 10% del consumo mundial de energía en 2021

Hace diez años, la energía solar y eólica ni siquiera constituían el 1 % de nuestra combinación energética global. Ahora, en solo una década, han llegado al 10%. Puede que no parezca mucho, pero convertirse en una parte tan importante de la combinación energética global en tan poco tiempo es notable, aunque todavía queda un largo camino por recorrer.

Los últimos dos años han sido horrendos en más de un sentido, pero eso no significa que todo esté mal en el mundo. De hecho, las energías renovables continuaron con su impresionante crecimiento, según investigación de Emberun grupo de expertos sobre clima y energía.

A medida que el mundo retrocedía después del primer año de la pandemia de COVID-19, las economías estaban ansiosas por reabrir y la demanda de energía aumentó. Parte de ese crecimiento fue cubierto por el carbón, que experimentó su crecimiento más rápido desde 1985, pero las energías renovables también aceptaron el desafío.

Si bien las fuentes renovables “establecidas”, como la energía hidroeléctrica y nuclear, se mantienen estables en su mayoría en 2021, a los nuevos chicos del bloque (eólica y solar) les fue mucho mejor. En particular, Ember destacó a Australia, Vietnam y los Países Bajos como tres países donde la energía eólica y solar están creciendo rápidamente.

Los tres son notables por diferentes razones. Los Países Bajos, un país de latitud norte que tiende a ser frío y húmedo, experimentó un crecimiento no solo en el viento, sino también en la energía solar, lo que demuestra que no es necesario ser un país soleado para que la energía solar funcione. Vietnam alentó el despliegue de paneles solares con una política a través de la cual el gobierno pagaba a los hogares si generaban energía adicional para la red. Mientras tanto, en Australia, los políticos siguen intentando impulsar los combustibles fósiles, pero la caída de los costos de las energías renovables simplemente está expulsando al carbón. Los tres países lograron cambiar más del 10% de su energía de combustibles fósiles sucios a energía limpia y renovable.

A nivel mundial, el 29 % de la parte del crecimiento de la demanda de energía en 2021 se cubrió con energía eólica y solar, lo cual es alentador porque muestra que las dos están creciendo más rápido que otras fuentes, pero es preocupante porque muestra que, aún así, una parte importante de nuestra energía proviene de combustibles fósiles.

“Incluso cuando las emisiones de carbón y energía alcanzan otro máximo histórico, hay señales claras de que la transición eléctrica global está en marcha”, dice Dave Jones, líder global de Ember. “Se está agregando más energía eólica y solar a las redes que nunca. Y no solo en unos pocos países, sino en todo el mundo. Pueden, y se espera, que proporcionen la mayor parte de la electricidad limpia necesaria para eliminar todos los combustibles fósiles, al mismo tiempo que ayudan a aumentar la seguridad energética. Pero con los altos precios sostenidos de la gasolina en medio de la guerra de Rusia con Ucrania, existe un riesgo real de recaída en el carbón, lo que amenaza el objetivo climático global de 1,5 grados. La electricidad limpia ahora debe construirse a una escala heroica. Los líderes apenas se están dando cuenta del desafío de la rapidez con la que necesitan pasar a una electricidad 100 % limpia”.