La enfermedad de Lyme ya ha afectado al 14% de la población mundial.

Según un metaestudio reciente que recopila diversas investigaciones sobre el tema, más de una de cada diez personas en todo el mundo ya ha contraído la enfermedad de Lyme. Además, está más presente en Europa y afecta a muchos hombres mayores de 50 años que viven en zonas rurales.

Centroeuropa es la zona más afectada

La enfermedad de Lyme (o borreliosis de Lyme) se transmite durante una picadura de garrapata infectada por bacterias Borrelia burgdorferi. Aunque la infección a menudo no causa síntomas y no es contagiosa, la enfermedad a veces puede ser debilitante y causar parálisis parcial de las extremidades y dolor articular duradero.

El 13 de junio de 2022, investigadores del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Kunming (China) publicaron un metaestudio sobre el tema en la revista BMJ Global Health. Su conclusión es clara: alrededor del 14% de la población mundial alguna vez ha tenido la enfermedad de Lyme. Además, la tasa de infección más alta afecta a Europa Central con un 20 % y los riesgos afectan a más hombres mayores de 50 años que viven en zonas rurales.

Además de Europa Central, las regiones más afectadas son Asia Oriental (15,9 %), Europa Occidental (13,5 %) y Europa del Este (10,4 %). Además, la zona menos afectada no es otra que el Caribe (sólo un 2%).

picadura de garrapata
Erupción cutánea después de una picadura de garrapata infectada.
Crédito: NHS Reino Unido

Aumento de la prevalencia debido al calentamiento global

El objetivo de este metaestudio fue mostrar cuán común es la enfermedad de Lyme en todo el mundo. Esta investigación seleccionó 137 estudios de los 4.196 posibles y recopiló datos de 89 de ellos. Estos datos se refieren a 160.000 participantes, el 14,5% de los cuales tenían anticuerpos en la sangre cuyo papel es combatir la famosa bacteria. Borrelia burgdorferi.

También se debe tener en cuenta que investigaciones anteriores han demostrado que la prevalencia de enfermedades transmitidas por garrapatas ha aumentó un 50% en sólo doce años. Este aumento está relacionado con el calentamiento global, que conduce a veranos más largos y secos e inviernos más cálidos. Esto promueve un contacto más frecuente. entre las garrapatas y nuestras mascotas así como ganado.

Sin embargo, los datos de este metaestudio pueden estar sesgados. En efecto, La enfermedad de Lyme está rampantepara que las autoridades de los países más afectados estén en mejores condiciones de realizar pruebas de anticuerpos, lo que es menos el caso de los países menos afectados.