La ESA quiere llevar a cabo un proyecto de exploración subterránea de la Luna

Recientemente, la Agencia Espacial Europea (ESA) comunicó sobre una futura nueva misión espacial a la Luna. Si este es un proyecto aún hipotético que podría comenzar después de 2030, la misión tendrá el mérito de ser la primera en intentar una exploración subterránea del satélite terrestre.

Un posible lanzamiento en 2033

Durante más de medio siglo, los humanos y especialmente los robots explora la superficie de la luna. Actualmente, el rover chino Yutu 2 (China) también se encuentra en tierra. Sin embargo, si la superficie lunar ya ha sido abundantemente explorada, no es en absoluto el caso de las cavidades y otros subterráneos. En un comunicado de prensa del 16 de marzo de 2022, la Agencia Espacial Europea (ESA) declaró que estaba trabajando en un nuevo proyecto de exploración. Se tratará de diseñar dos robots (RoboCrane y Daedalus) para obtener información sobre el entorno de las capas internas de la Luna.

Este proyecto, que debería llevarse a cabo en paralelo con las misiones Artemis para 2033, ha estado en preparación desde 2019. Estos preparativos comenzaron como parte de la misión Concurrent Design Facility (CDF). Además, el proyecto, que aún es hipotético, supondrá la despliegue de los dos robots gracias al futuro European Large Logistics Lander 3 (EL3).

Además, la ESA ya ha establecer el punto de entrada a Daedalus, a saber, el abismo de las Collines Marius, en el Océano de las Tormentas. El robot RoboCrane se encargará de dejarlo en este lugar al inicio de su recorrido (ver animación al final del artículo).

Colinas de Marius Moon
Las colinas de Marius. Créditos: James Stuby / Wikipedia

Objetivos variados

La ESA recordó que la Luna tiene una corteza de uno unos cincuenta kilómetros de espesor. Se caracteriza por la presencia de numerosos cráteres y túneles, cuya formación data de hace tres mil millones de años cuando el satélite tenía una actividad geológica muy importante. En ese momento, los flujos de lava habían excavado estas cavidades que la ESA ahora quiere explorar. El robot Daedalus llevará instrumentos que permitirán a los investigadores comprender mejor la historia geológica de la Luna, en particular midiendo las temperaturas y los niveles de radiación. también se tratará mapear la red de túneles subterráneospara realizar el modelado 3D de los lugares atravesados ​​así como la estratigrafía de las paredes de lava.

Cabe señalar que esta misión de la ESA podría ser útil para otros proyectos, en particular el de la NASA que implica el envío de humanos para explorar las llanuras de regolito como parte de una futura explotación. Además, la ESA también podría dar indicaciones sobre posibles refugios naturales subterráneos que los astronautas podrían alcanzar para protegerse de la radiación cósmica.


.