La Estación Espacial Internacional se sumergirá en enero de 2031

La NASA acaba de anunciar que la Estación Espacial Internacional (ISS) será desorbitada en enero de 2031. Lanzado en 1998, este laboratorio debería sumergirse normalmente a unos 2.700 kilómetros de Point Nemo. Situado en el Pacífico, es el punto más alejado de cualquier superficie terrestre.

Una inmersión controlada 2031

En noviembre de 2000, Bill Shepherd Yuri Gidzenko y Sergei Krikalev se unieron a la Estación Espacial Internacional por primera vez. Desde entonces, el laboratorio ha estado permanentemente ocupado. Más de 3.000 estudios llevada a cabo por más de 4.200 investigadores fueron llevados a bordo. Desafortunadamente, la estructura está envejeciendo y los costos de mantenimiento se están volviendo demasiado altos, ya que Estados Unidos volverá a centrar su atención en la Luna.

Hace algún tiempo, la ISS debía “retirarse” en 2028. Finalmente, la NASA anunció recientemente que jugará las extensiones hasta 2030, a pedido de la Casa Blanca. Durante este tiempo, la agencia estadounidense se encargará de trasladar paulatinamente sus operaciones diarias a entidades comerciales con el fin de liberar fondos para su programa de exploración lunar.

Una vez desmantelada la ISS, la NASA podrá contar con tres empresas privadas, Blue Origin, Nanoracks LLC y Northrop Grumman Systems Corporation, que se encargarán de poner en marcha las estaciones comerciales. Si todo sale según lo planeado, estas estructuras deberían estar operativas a fines de la década de 2020.

La estación normalmente hará su reingreso atmosférico en enero de 2031. El laboratorio normalmente tiene que bucear 2.700 kilómetros desde Point Nemo. Esta zona, alejada de cualquier superficie terrestre, suele utilizarse como cementerio para albergar los restos de satélites muertos y otras estaciones espaciales (como la Mir).

punto nemo
Estimación de Point Nemo / Créditos: Timwi

Un movimiento arriesgado

En cuanto a la salida de órbita de la estación, se están estudiando varios escenarios, pero uno de ellos sería el preferido.

La mayoría de las veces, un vehículo de carga ruso atraca en la estación y transfiere algo de combustible a los propulsores del módulo de servicio principal para alimentar la combustión de la estructura. De esta forma, la ISS se eleva ligeramente y continúa su ruta con normalidad alrededor de la Tierra. Concretamente, la idea será hacer lo mismo, pero en sentido contrario para bajar la estación a la altura deseada. De esta forma, los investigadores podrían asegurar su reingreso a la atmósfera.

Sin embargo, el desafío sigue siendo abrumador. Como recordatorio, la ISS, que pesa 400 toneladas y mide casi la longitud de un campo de fútbol, ​​está El objeto hecho por el hombre más grande jamás colocado en órbita terrestre baja. En 1979, recuerde que la salida de órbita de la estación espacial Skylab de la NASA provocó la dispersión de varios escombros por toda Australia.


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