La estación espacial Starlab pronto se pondrá en órbita

Lockheed Martin, Nanoracks y Voyager Space acaban de entrar en una sociedad para lanzar una estación espacial comercial en 2027. Llamada Starlab, la plataforma semi-inflable estará disponible para el gobierno de los Estados Unidos y la industria privada. El objetivo es que esté habitado de forma permanente.

Con la Estación Espacial Internacional (ISS) que se retirará a finales de la década, Estados Unidos espera que el sector privado la reemplace como parte del proyecto de Destino de órbita terrestre baja comercial (CLD) de la NASA. Entre las opciones que ofrece se encuentra Starlab. Desarrollado por el trío de empresas Lockheed Martin, Nanoracks y Voyager Space, podría ser puesto en órbita a partir de 2027. Si el proyecto se concreta, será la primera estación espacial comercial de vuelo libre.

Un laboratorio privado en órbita

A bordo de Starlab, los astronautas podrán realizar todo tipo de experimentos científicos en microgravedad. Este trabajo puede estar relacionado con la materia o incluso con el crecimiento de las plantas. Por cierto, esta estación privada permitirá una presencia estadounidense permanente en el espacio, mientras China sigue su propio programa de vuelos espaciales tripulados.

En su versión actual, la estación consta de un módulo de hábitat con un volumen interno de aproximadamente 9 metros cúbicos, una unidad de potencia y propulsión, así como un laboratorio. En total, la estación tendrá un volumen de 340 m3 y cuatro paneles solares por un total de 60 kW. Mientras tanto, un Sistema de Supervivencia y Control Ambiental Regenerativo (ECLSS) podrá apoyar a una tripulación permanente de cuatro astronautas. También estará disponible un brazo robótico para gestionar cargueros y experimentos al aire libre.

Estamos encantados de formar parte de un equipo tan innovador y competente, un equipo que permite a cada empresa aprovechar sus principales fortalezas.“Dijo Lisa Callahan, vicepresidenta y gerente general de Lockheed Martin. ” La vasta experiencia de Lockheed Martin en la construcción de naves espaciales complejas y sistemas espaciales, junto con la innovación comercial de Nanoracks y la experiencia financiera de la Voyager, permiten a nuestro equipo crear una estación espacial centrada en el cliente que impulsará nuestra visión de futuro.“.

Starlab
Ilustración de la futura estación Starlab en órbita. Crédito: Nanoracks

En última instancia, recordemos que Starlab no será la única estación privada en órbita. La empresa Axiom Space tiene la intención, en particular, de lanzar un módulo privado a la ISS a partir de 2024 y tres más para fines de 2027. Estos módulos podrán separarse de la ISS para funcionar de forma completamente autónoma. La empresa Sierra Space, con sede en Colorado, también está trabajando en un puesto de avanzada orbital privado junto con Blue Origin.


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