La etapa de cohetes rusos está a punto de hacer un reingreso incontrolado

Hace una semana, Rusia logró lanzar un prototipo de su cohete Angara de nueva generación. Esta fue la tercera prueba para esta nueva máquina que reemplazará a los lanzadores Proton. Esta prueba se presentó como un verdadero éxito. En realidad, no todo salió según lo planeado.

Rusia ha estado desarrollando su nueva familia de cohetes Angara durante aproximadamente dos décadas. Entre ellos se encuentra el lanzador pesado Angara A5, que tiene como objetivo reemplazar los cohetes Proton envejecidos y altamente contaminantes. Su despliegue tomó mucho tiempo, con un primer vuelo de prueba intentado en 2014. Como parte de esta prueba, el lanzador había colocado un simulador de masa de dos toneladas en órbita geosincrónica. Se intentó un segundo vuelo seis años después, en diciembre de 2020. Una vez más, implicó colocar una carga útil ficticia en órbita (2,4 toneladas).

¿Por qué tomó tanto tiempo entre estos dos vuelos de prueba? Los gastos relacionados con la construcción del Angara A5 (alrededor de $ 100 millones por vehículo) probablemente fueron el factor mas importante.

No obstante, en diciembre pasado, el cohete Angara A5 finalmente reanudó el servicio con un tercer vuelo. A partir de entonces, Rusia planeó comenzar a volar cargas útiles militares a bordo de este vehículo, pero también competir por contratos de lanzamiento de satélites comerciales. Sin embargo, no todo salió según lo planeado.

Angara
Angara A5 en su vagón transportador en Plesetsk. Crédito: Mil.ru

Reentrada incontrolada

Esta configuración de cohete Angara ofreció la misma primera etapa que los dos vuelos anteriores: un solo núcleo de “Módulo de cohete universal” impulsado por un motor RD-191 con cuatro núcleos “URM” adicionales que sirven como impulsores adjuntos. Por otro lado, para esta nueva prueba, Rusia se basó en una nueva etapa superior denominada “Persei”, suministrada con oxígeno líquido y queroseno.

Para su tercer vuelo, el vehículo Angara A5 despegó del cosmódromo de Plesetsk el 27 de diciembre, llevando consigo otra carga ficticia. El escenario principal y los impulsores funcionaron con éxito. La segunda etapa realizó una combustión inicial nominal de su motor RD-0124, pero el segundo, permitiendo que la carga útil se coloque en la órbita planificada, falló.

Curiosamente, los funcionarios rusos celebraron el lanzamiento como un éxito. Como señala Ars Technica, el servicio de noticias ruso RT ha publicado un artículo en el que señala que la etapa superior Persei mejoraría significativamente el rendimiento del vehículo Angara A5. La etapa superior (seguida con el nombre de IPM 3 / Persey) nunca se ha vuelto a encender y actualmente navega a menos de 200 km de altitud. Probablemente hará un reingreso incontrolado este miércoles. Ojalá se sumerja en el océano.


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