la expansión de áreas con deficiencia de oxígeno puede revertir

Investigadores del Instituto Max-Planck de Química (Alemania) y la Universidad de Princeton (EE. UU.) descubrieron que las regiones oceánicas con deficiencia de oxígeno se redujeron de tamaño durante los principales períodos cálidos del pasado. Los resultados fueron publicados en la revista Naturaleza este 31 de agosto.

Al estudiar la composición química de las conchas de foraminíferos preservadas en sedimentos marinos, los científicos han podido demostrar que grandes áreas del Océano Pacífico se enriquecieron en oxígeno disuelto durante los climas cálidos del Cenozoico, hace entre dieciséis y cincuenta millones de años. Además, contrariamente a lo que suele escucharse, el calentamiento climático va aquí acompañado de una reducción del tamaño de las regiones de alta mar con bajo contenido de oxígeno.

Un aumento inesperado en la concentración de oxígeno disuelto

En presencia de déficit de oxígeno disuelto, se produce un proceso de desnitrificación bacteriana donde se utilizan preferentemente los isótopos de nitrógeno más ligeros, dejando una firma característica en las conchas. Sin embargo, las medidas muestran una variación isotópica correspondiente a una caída en la desnitrificación durante los climas cálidos del Cenozoico, especialmente en la parte tropical del Océano Pacífico Norte. Por lo tanto, el análisis de los isótopos de nitrógeno es definitivo.

Por lo tanto, uno puede preguntarse si el calentamiento actual seguirá el mismo patrón y revertirá la tendencia actual marcada por un aumento rápido y perjudicial en la extensión de las zonas que carecen de oxígeno disuelto. De hecho, todo depende de los procesos en el trabajo. ” Desafortunadamente, todavía no sabemos si nuestro descubrimiento es aplicable a las próximas décadas o solo a un plazo mucho más largo. “, informa Alexandra Auderset, autora principal del estudio.

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Espesor de corrientes y ubicación de áreas oceánicas con bajo contenido de oxígeno. Créditos: Sarah E. Myhre y coll. 2015.

Un potencial futuro análogo, pero una temporalidad por concretar

Para explicar esta disminución en áreas con bajo contenido de oxígeno, los investigadores invocan dos hipótesis no excluyentes. El primero implica la reducción del gradiente térmico entre los polos y los trópicos, con un debilitamiento resultante de los vientos alisios. Entonces se habrían reducido los afloramientos de aguas frías ricas en nutrientes, así como la productividad biológica en la superficie del agua. Por lo tanto, con menos materia orgánica para oxidar, el contenido de oxígeno disuelto se habría equilibrado a niveles más altos.

El segundo presenta el Océano Austral. L’aceleración de la circulación termohalina en esta región podría haber permitido una mejor ventilación de las aguas, abasteciendo de oxígeno a las distintas cuencas a las que está conectada. Contrariamente al primer proceso que se articula en la escala de varias decenas de años, éste se desarrolla en la escala de varios siglos. Además, según la contribución relativa de los dos procesos, es plausible una reducción de las zonas deficientes en oxígeno disuelto. en las próximas décadas o no durante varios siglos.

Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para el futuro del oxígeno oceánico. “, subraya Daniel M. Sigman, coautor del artículo. ” Debido a la menor solubilidad del oxígeno en el agua tibia, es muy probable que la cantidad en las aguas superficiales del océano global continúe disminuyendo, pero nuestros hallazgos sugieren que las áreas con déficit de oxígeno eventualmente se reducirán. . El resultado neto será un océano con menores variaciones espaciales de oxígeno que las que existen hoy y esto afectará a los ecosistemas oceánicos. “.