La exposición a la contaminación del aire podría ser una causa del TDAH en los niños

Si bien la genética juega un papel importante, se ha especulado que muchos otros factores causan el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), desde comer demasiada azúcar hasta mirar televisión. Ahora, los investigadores han descubierto que los altos niveles de contaminación del aire y el acceso limitado a las áreas verdes también pueden aumentar el riesgo de desarrollar la afección.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

El TDAH es una afección común del neurodesarrollo en los niños, que a veces continúa en la edad adulta. Es una condición compleja, difícil de diagnosticar y sin cura. Si no se controla, el TDAH puede afectar el desempeño de los niños en la escuela y sus relaciones con los padres y compañeros. Es más común en niños que en niñas y afecta a 1 de cada 20 niños.

El trastorno generalmente se diagnostica durante los primeros años de la escuela, pero puede manifestarse de manera diferente de un niño a otro. Sin embargo, su causa ha sido objeto de debate entre los investigadores. En 2018, un estudio identificó regiones del ADN asociadas con el TDAH, por ejemplo. Pero los científicos también han estado estudiando otros factores, sin respuestas claras sobre muchos de ellos hasta el momento.

Parece que muchas cosas podrían ser responsables del TDAH, y la última culpable es la contaminación del aire. Según investigaciones anteriores, puede causar TDAH a través del estrés oxidativo sistémico inducido, que altera el desarrollo del cerebro y conduce a déficits cognitivos. La exposición al ruido también puede aumentar el estrés, y se asocia con trastornos psicológicos como la hiperactividad. Sin embargo, los resultados de investigaciones anteriores han sido hasta ahora incoherente o limitada.

En un nuevo estudio, investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) analizaron los vínculos entre las exposiciones ambientales (verdor, contaminación del aire y ruido) en los primeros años de vida y la incidencia posterior del TDAH, utilizando métricas de exposición ambiental en combinación con un estudio basado en la población. cohorte de nacimiento vinculada con datos administrativos.

“Observamos que los niños que vivían en vecindarios más verdes con baja contaminación del aire tenían un riesgo sustancialmente menor de TDAH. Esta es una desigualdad ambiental en la que, a su vez, los niños que viven en áreas con mayor contaminación y menos vegetación enfrentan un riesgo desproporcionadamente mayor”, dijo la autora principal, Matilda van den Bosch, en un comunicado.

TDAH y contaminación del aire

Para el estudio, los investigadores utilizaron datos de nacimientos del área metropolitana de Vancouver, Canadá, de 2000 a 2001, y también recuperaron datos sobre casos de TDAH de registros hospitalarios. Estimaron el porcentaje de espacios verdes en los barrios de los participantes, así como los niveles de contaminación atmosférica y acústica, utilizando modelos de exposición.

El estudio identificó un total de 1.217 casos de TDAH, lo que representa el 4,2% de la población muestreada. Los participantes que vivían en áreas con un mayor porcentaje de vegetación tenían un menor riesgo de TDAH. Más específicamente, el estudio mostró que un aumento del 12 % en la vegetación estaba relacionado con una disminución del 10 % en el riesgo de tener TDAH.

Lo contrario asociado se observó con la contaminación del aire. Los participantes que tenían una mayor exposición a PM2.5 (partículas finas) tenían un mayor riesgo de TDAH. En concreto, cada aumento de 2,1 microgramos en los niveles de PM2,5 supuso un aumento del 11 % en el riesgo de TDAH. No se encontró ningún vínculo entre la contaminación acústica, el NO2 y el TDAH.

“Nuestros hallazgos también muestran que las asociaciones entre PM2.5 y TDAH se atenuaron en los espacios verdes residenciales y viceversa, como si los efectos beneficiosos de la vegetación y los efectos nocivos de PM2.5 se neutralizaran entre sí”, Weiran Yuchi, investigador del Universidad de Columbia Británica y primer autor del estudio, dijo en un comunicado.

El estudio fue publicado en la revista Medio Ambiente Internacional.