La fábrica produce algas para reducir las emisiones de metano del ganado

El ganado es una fuente importante de liberación de metano a la atmósfera. Sin embargo, este gas contribuye mucho al calentamiento global. En Suecia, una granja de algas está tomando medidas para reducir las emisiones de metano de las vacas.

Algas para evitar el metano

En mayo de 2021, se abrió una fábrica bastante especial en Lysekil, una pequeña ciudad en el sur de Suecia. Su objetivo no es otro que el producción de un alga roja muy presente en mares templados: Asparagopsis taxiformis. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las fábricas de ese tipo que desarrollan biocombustibles (o biomasa), aquí se producen algas para que sirvan de forraje para el ganado. En un artículo publicado por Euronews el 24 de septiembre de 2021, el fundador de la start-up Volta Greentech explica que 4% de las emisiones de gases de efecto invernadero hoy provienen de los eructos de las vacas en forma de metano. Sin embargo, este impacto es mayor que el de la aviación.

Durante el proceso de digestión se produce una fermentación natural en uno de los estómagos de la vaca. Sin embargo, el hidrógeno y el dióxido de carbono provienen de esta fermentación, transformándose en metano tras la acción de una enzima. En un año, cada una de las 1.500 millones de vacas emite unos 90 kg de metano. Sin embargo, este gas tiene un poder calorífico 25 veces mayor que el CO2, aunque su vida útil es mucho más corta.

Según Volta Greentech, alimentar a las vacas diariamente con cien gramos de alimento de algas elimina la enzima responsable de la formación de metano. Las promesas son tentadoras ya que se trata de reducir las emisiones de metano en un 80%. Además, las algas no parecen molestar a los animales y esta dieta no cambia el sabor de la leche y la carne que comemos.

las algas alimentan a las vacas
Crédito: Volta Greentech

Producción industrial

Pero ahí lo tiene, alimentar a 1.500 millones de vacas implica más que una producción sustancial. Sin embargo, es imposible cosechar tantas algas en el medio natural. Así, Volta Greentech quiere industrializar el proceso gracias a su nueva fábrica donde estarán las algas criado en tanques sacando agua de mar y bajo luz artificial. Además, el edificio y el agua se calentarán utilizando el calor residual de una refinería de petróleo cercana. Hablamos de un sistema cerrado que debería permitir produciendo constante y cualitativamenteindependientemente de los factores ambientales.

Las algas están sujetas a 10% de crecimiento por día y madura en 35 días. Volta Greentech, que tiene plena confianza en su concepto, ya está trabajando con Lantmännen, la mayor empresa sueca de piensos para animales. Una segunda fábrica, con el objetivo de convertirse en la granja de algas más grande del mundo, debería abrirse el próximo año.


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