¿La felicidad viene del intestino? » ABC de la ciencia

Ciertas bacterias en nuestro intestino producen serotonina a partir del aminoácido triptófano, que es común en los alimentos. Esta serotonina es una hormona que afecta a nuestro cerebro y, por extensión, a nuestras emociones, a través del eje intestino-cerebro.

Imagina despertarte una mañana sintiéndote fresco y lleno de energía. Te levantas de tu manta cálida y acogedora, comienzas a hacer tu cuppa joe y contemplas pacíficamente el sol de la mañana. Hoy se siente diferente. Estás teniendo un gran día de cabello, eres capaz de adivinar correctamente todas las palabras de tu crucigrama de una sola vez, la comida sabe mejor y el sol se siente más agradable que de costumbre cuando brilla en tu piel. Es uno de esos días en los que estás de un humor inusualmente bueno.

Resulta que este sentimiento de felicidad podría provenir del intestino… más específicamente, de las bacterias intestinales.

Bacterias intestinales: nuestros amigables inquilinos intestinales

En la escuela, tal vez te enseñaron que las bacterias son gérmenes desagradables que causan enfermedades. Esto es verdad. Ellos causan enfermedades. Sin embargo, no todas las bacterias nos enferman o, de hecho, son dañinas.

Estos seres microscópicos son omnipresentes. Los alimentos que comemos, el aire que respiramos, el agua que bebemos y el suelo sobre el que caminamos están repletos de miles y millones y billones de bacterias. Incluso viven dentro y sobre nuestros cuerpos. Las bacterias dentro de nosotros viven en nuestro tracto intestinal y se llaman bacterias intestinales.

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Hay billones de bacterias intestinales dentro de nuestros cuerpos, algunas son buenas y otras son malas. (Crédito de la foto: Kateryna Kon/Shutterstock)

Las bacterias intestinales están en nosotros desde el momento en que nacemos hasta mucho después de que morimos. Son una parte integral de nuestras vidas porque afectan nuestro sueño, digestión e incluso nuestro estado de ánimo y comportamiento. Las bacterias intestinales parecen mover muchos hilos fisiológicos al alterar la química de nuestro cerebro.

Ahora, probablemente te estés preguntando cómo algo en nuestro INTESTINO puede afectar nuestro CEREBRO. Suena extraño, ¿verdad? Sin embargo, el vínculo en realidad se encuentra en nuestro sistema digestivo.

La comida que comemos es también la comida que comen nuestras bacterias intestinales. Descomponen los azúcares complejos difíciles de digerir que nuestro cuerpo no puede descomponer de forma independiente. También utilizan nuestra comida como combustible para sus procesos metabólicos. Al hacer todo esto, producen vitaminas, moléculas de señalización y neuroquímicos que afectan nuestro cerebro.

Así es como obtenemos el eje microbiota-intestino-cerebro.

¿Qué es el eje microbiota-intestino-cerebro?

El eje microbiota-intestino-cerebro es el vínculo entre nuestro cerebro y nuestro intestino. Microbiota es el término científico para toda la población bacteriana que vive en nuestro intestino. Para simplificar aún más la definición, es el conexión entre nuestras bacterias intestinales y el cerebro. Así es como las bacterias intestinales pueden influir en la química del cerebro.

Resumen del eje intestino-cerebro

El eje microbiota-intestino-cerebro. (Crédito de la foto: Wikimedia Commons)

Es un sistema de comunicación complicado de dos vías que involucra el sistema nervioso y el eje hipotalámico pituitario suprarrenal (HPA). El eje hipotalámico pituitario es la vía de comunicación entre el hipotálamo, la glándula pituitaria y la glándula suprarrenal. Este mecanismo de comunicación interno del cerebro regula nuestras vías hormonales.

Para resumir, esencialmente, nuestro entorno intestinal afecta nuestros sistemas hormonales y altera la química cerebral.

¿Qué tiene que ver esto con la felicidad?

¿Recuerdas cuando mencioné que las bacterias intestinales producen vitaminas, moléculas de señalización y neuroquímicos que afectan nuestro cerebro?

Bueno, hay un aminoácido, el triptófano, presente en la leche, la carne, el queso y las nueces, que es esencial porque ayuda a nuestro cuerpo a producir ciertas hormonas. Más bien, nuestras bacterias intestinales metabolizan el triptófano para producirlas para nosotros.

Hay biomoléculas en nuestros alimentos que nuestro cuerpo no puede descomponer porque carecemos de los componentes (enzimas/células/genes) para hacerlo. Las bacterias intestinales nos ayudan descomponiéndolas por nosotros. El triptófano es una de esas moléculas. Las bacterias intestinales metabolizan el triptófano para liberar serotonina, que no es más que nuestra hormona de la felicidad.

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La serotonina producida en el intestino afecta nuestro cerebro. (Crédito de la foto: VectorMine/Shutterstock)

La serotonina viaja del intestino al cerebro a través del eje microbiota-intestino-cerebro e influye en nuestro estado de ánimo, haciéndonos sentir felices. La serotonina también estimula el eje HPA, lo que hace que el cuerpo libere otras hormonas, como la hormona adrenocorticotrópica y la corticotropina. Ambas hormonas regulan nuestra respuesta al estrés y son las que nos hacen sentir motivados para asumir desafíos.

La serotonina también afecta el sueño y el apetito. Cuando tenemos hambre, los niveles de serotonina bajan. Esto podría explicar por qué a veces nos encontramos de mal humor cuando estamos hambrientos.

Bacterias felices = estados de ánimo felices

Si sus bacterias intestinales funcionan bien, entonces su intestino producirá sustancias químicas cerebrales que mejoran el estado de ánimo. Entonces, para que usted sea feliz, ¡es importante mantener felices a sus bacterias intestinales también! Es por eso que debemos asegurarnos de que los alimentos que comemos sean de la mejor calidad posible.

La investigación sugiere que el desarrollo de bacterias intestinales en nuestros primeros años de vida puede dar forma a nuestra producción de serotonina a lo largo de nuestra vida adulta. Es una relación simbiótica. Complacer a nuestras bacterias intestinales solo ayudará a nuestro estado de ánimo y salud, ¡así que asegúrese de comer alimentos que sean buenos para el intestino!

De hecho, las bacterias intestinales pueden incluso influir en nuestras elecciones de alimentos. Esos antojos de comida al azar que tenemos pueden no ser tan al azar después de todo.

Cuando las bacterias intestinales metabolizan la fibra dietética, producen ácidos grasos de cadena corta (AGCC), como el butirato. Estas sustancias químicas también actúan como moléculas de señalización y afectan la comunicación intestino-cerebro, provocando cambios de humor. Entonces, cuando tenemos esos antojos de pizza al azar, podrían ser nuestras bacterias intestinales diciéndonos que necesitan más fibra. Actúan como titiriteros microscópicos al controlar nuestros antojos de comida.

Sin embargo, debemos luchar contra nuestros antojos de comida chatarra, ya que solo aparecen cuando nuestras bacterias intestinales no están equilibradas, lo que resulta en una condición conocida como disbiosis. Esto es cuando hay más bacterias intestinales malas que buenas o las bacterias buenas no están en cantidades lo suficientemente grandes como para tener un buen efecto en el cuerpo.

La investigación también muestra que tomar probióticos (bacterias intestinales buenas) puede reducir el estrés y la ansiedad, porque se producen más moléculas de hormonas felices al agregar más bacterias buenas a nuestro intestino.

Conclusión

Para responder a la pregunta principal, la felicidad viene del intestino. Después de leer este artículo, espero que tenga una idea del poder que las bacterias intestinales tienen en nuestras vidas. Las sustancias químicas que alteran la química cerebral que producen pueden influir en muchos procesos corporales.

Las nuevas tecnologías y tendencias están tratando de explotar este rasgo. Una tendencia emergente es personalizar una dieta basada en la composición de las bacterias intestinales.

Ahora hay laboratorios que pueden brindarle informes detallados sobre sus bacterias intestinales. Todo lo que tienes que hacer es proporcionarles una muestra de caca. En consecuencia, se pueden hacer dietas personalizadas que se adapten mejor a sus bacterias intestinales particulares.

En general, las bacterias intestinales hacen más que solo poner sonrisas en los rostros de las personas, ¡así que recuerde cuidarlas!

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