La Fuerza Aérea de EE. UU. pronto presentará el B-21, el avión militar más avanzado jamás construido

El 2 de diciembre, el mundo finalmente podrá vislumbrar el Northrop Grumman B-21 Raider, un nuevo bombardero furtivo que su fabricante describe como “el avión militar más avanzado jamás construido”. La compañía ganó por primera vez el contrato para construir el B-21 para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en 2015. Desde entonces, toda su producción se ha mantenido en secreto.

Un “fantasma” que pronto será revelado

Northrop Grumman es uno de los buques insignia de los sectores aeronáutico y de defensa estadounidense. También es la tercera compañía de armas más grande del mundo. En 2015, la compañía se adjudicó un contrato para el desarrollo de un nuevo modelo de bombardero: el B-21, con la idea de ceñirse a los requisitos tecnológicos actuales. Desde la adjudicación de este contrato, Northrop Grumman ha reunido un equipo nacional para diseñar, probar y construir este avión de ataque descrito como más avanzado del mundo.

Después de varios años de desarrollo, el B-21 será revelado en una ceremonia el 2 de diciembre en las instalaciones de producción de Northrop Grumman en Palmdale, California, según un comunicado de la Fuerza Aérea de EE. UU. ” La presentación del B-21 Raider será un momento histórico para nuestra Fuerza Aérea y la nación“Dijo el General Charles Q. Brown, Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea.

El B-21 es un bombardero furtivo de largo alcance, altamente duradero y penetrante que reemplazará gradualmente a los bombarderos B-1 y B-2. El primero es un bombardero estratégico de largo alcance y geometría variable desarrollado por Estados Unidos en la década de 1970. Unos sesenta siguen en servicio. El segundo (el Northrop B-2 Spirit) es uno de los aviones furtivos más famosos que existen. También es el avión más caro del siglo XX, con un costo unitario estimado de más de dos mil millones de dólares estadounidenses. Solo había 21 ejemplos construidos al final de la Guerra Fría.

B-2_Espíritu B-21
Un B-2 Spirit sobre el Océano Pacífico el 30 de mayo de 2006. Créditos: Sargento. Bennie J. Davis III

Lo que sabemos hasta ahora

El B-21 debería convertirse así en la columna vertebral de la flota de bombarderos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Sin embargo, el desarrollo de este avión fue naturalmente secreto de defensa clasificado y, por lo tanto, se sabe poco sobre sus capacidades o configuración, aparte de que podrá volar tripulado y no tripulado. También podrá transportar y desplegar armas convencionales y nucleares.

Además, el bombardero furtivo sería capaz de realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) y para llevar a cabo la guerra electrónica (interferencia o falsificación de radares y sistemas de comunicación, por ejemplo). Finalmente, se diseñaría de manera que permitiera futuras actualizaciones.

Según un comunicado de la empresa, seis aviones de prueba B-21 ya estaría en varias etapas de montaje final. Es probable que se realice un primer vuelo en 2023, pero los oficiales militares aún no han anunciado fechas concretas.