La generación de energía a base de carbón alcanzará un nuevo récord en 2021

La rápida recuperación económica de este año ha expandido la generación de energía a base de carbón en todo el mundo, y es probable que termine el año con un salto del 9%, según la Agencia Internacional de Energía (AIE). El cambio de sentido de las disminuciones en el uso de carbón visto en 2019 y 2020 amenaza las posibilidades de cumplir con las reducciones de emisiones en medio de la crisis climática, dijo la IEA.

Crédito de la imagen: Flickr / Suncor Energy.

El aumento en el uso de energía del carbón está impulsado principalmente por China, India, EE. UU. Y la UE. En China, que representa un tercio del consumo mundial de carbón, la generación de energía a carbón crecería un 9% este año, mientras que en India se expandiría un 12%. Este es un récord histórico para la generación de electricidad a carbón en ambos países, según el informe.

En los EE. UU. Y la UE, la generación de energía a base de carbón alcanzaría un aumento del 20% este año en comparación con 2020. Pero la cantidad de energía generada a partir del carbón no será tan alta como en 2019, dijo la AIE. Además, el consumo de carbón volvería a disminuir el próximo año en ambos países debido a una menor demanda de electricidad y una expansión de las energías renovables.

“El carbón es la fuente más grande de emisiones globales de carbono, y el nivel históricamente alto de generación de energía a base de carbón de este año es una señal preocupante de lo lejos que está el mundo en sus esfuerzos por reducir las emisiones hacia cero”, dijo el Director Ejecutivo de la IEA. Fatih Birol dijo en un comunicado, pidiendo acciones “fuertes e inmediatas” sobre el carbón.

Emisiones crecientes

De vuelta en mayo, la AIE dijo que todo desarrollo de nuevos proyectos de combustibles fósiles (carbón, gas y petróleo) tenía que detenerse este año para que el mundo cumpliera el objetivo del Acuerdo de París sobre cambio climático de limitar el calentamiento global a 1,5ºC para finales de siglo. Si bien la IEA dijo que esto es algo “viable”, también lo describió como “estrecho y extremadamente desafiante”.

Esta complejidad fue evidente en la reciente cumbre climática COP26, cuando la promesa de “eliminar” el uso del carbón se diluyó para “eliminar” el carbón. Aún así, ha habido algunos avances. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, detuvo la financiación federal de este mes para nuevos proyectos de combustibles fósiles en el extranjero, y China asumió el mismo compromiso a principios de este año.

Este año, la demanda general de carbón, incluida la generación de energía y la producción de cemento y acero, aumentará alrededor de un 6%, dijo la AIE. Si bien esto está por debajo de los niveles récord de 2013 y 2014, la demanda de carbón podría alcanzar nuevos máximos históricos en 2022 y permanecer en ese nivel durante otros dos años, dependiendo del crecimiento económico y los patrones climáticos.

“Asia domina el mercado mundial del carbón, y China e India representan dos tercios de la demanda total. Estas dos economías, dependientes del carbón y con una población combinada de casi 3 mil millones de personas, son la clave para la demanda futura de carbón ”, dijo Keisuke Sadamori, Director de Mercados de Energía y Seguridad de la AIE, en un comunicado.

China e India ya tienen establecidos objetivos de descarbonización. El presidente chino, Xi Jinping, dijo en abril que el país será carbono neutral en 2060, reduciendo el uso de carbón a partir de 2026. Mientras tanto, el primer ministro de India, Narendra Modi, anunció en la COP26 que su país alcanzará cero emisiones netas para 2070, más lejos de lo ideal.

Informe completo de la IEA se puede acceder aquí.