La Gran Barrera de Coral se encuentra actualmente en un sexto episodio de blanqueamiento

Según observaciones aéreas recientes, la Gran Barrera de Coral de Australia está pasando por su sexto episodio de blanqueamiento en solo un cuarto de siglo. Descrito como grave, este blanqueamiento no significa la muerte del arrecife en su conjunto.

Casi dos tercios de los arrecifes se están blanqueando

En 2020, un estudio realizado por el Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral en Australia mostró que la gran Barrera de Coral había perdido la mitad de sus corales en casi treinta años. La causa se conoce desde hace mucho tiempo: el aumento de la temperatura del océano debido al cambio climático.

Como se explicó en una actualización del 25 de marzo de 2022 en la plataforma de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral (GBRMPA), los científicos han realizado nuevas observaciones a lo largo de los 2300 km de la barrera. Luego afirmaron que 60% de la superficie del arrecife está en medio de una decoloración severa. Sin embargo, este episodio es el sexto de este tipo que ocurre en un cuarto de siglo y el cuarto en apenas seis años. Los demás episodios tuvieron lugar en 1998, 2002, 2016, 2017 y 2020 respectivamente.

“La Gran Barrera de Coral sigue siendo un ecosistema vibrante y hermoso. Los impactos del cambio climático y el clima extremo son un recordatorio de la importancia de reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero y las acciones sólidas de gestión marina que respaldan la resiliencia de este magnífico ecosistema vivo”.lee la actualización GBRMPA.

Gran Barrera de Coral
Créditos: wataru aoki / iStock

Arrecifes que hoy son más frágiles

Según los responsables del estudio, este episodio de blanqueamiento es el primero que se produce durante un año llamado “La Niña”, término relativo a un fenómeno climático caracterizado en particular por una temperatura del agua anormalmente baja. En otras palabras, episodios anteriores asociados con temperaturas anormalmente cálidas han hecho que los arrecifes más vulnerable a las nuevas tensiones ambientales. Para los científicos, está claro que los arrecifes no pueden resistir el ritmo actual de calentamiento y la frecuencia del cambio climático.

Recordemos, sin embargo, que no menos de una cuarta parte de las formas de vida marina deben toda o parte de su supervivencia a los arrecifes de coral. También está en juego la supervivencia de muchos humanos, ya que los arrecifes representan un ecosistema que alimenta los embalses de pesca. Además, el arrecife de coral también protege las costas, especialmente contra las tormentas. Estos también actúan como un sistema de alerta para futuros impactos del cambio climático.


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