La Gran Mancha Roja de Júpiter es más profunda de lo esperado

Es difícil comprender la magnitud de la Gran Mancha Roja de Júpiter ya que la tormenta es grande. Resulta que este enorme vórtice no solo es ancho, también es mucho más profundo de lo esperado.

Atascado entre dos transportadores que se mueven en direcciones opuestas que lo llevan a evolucionar en sentido antihorario, la Gran Mancha Roja de Júpiter perdura. por más de 400 años. Ancho deunos 16.000 km, es el vórtice atmosférico más grande del Sistema Solar. Pero, ¿qué tan profundo se está hundiendo? Un nuevo trabajo hecho posible por la sonda Juno, que todavía está evolucionando en el sistema joviano, ha permitido estimarlo recientemente. Esta investigación fue objeto de un estudio publicado en la revista Ciencias.

Medidas gravitacionales

Para este trabajo, la Dra. Marzia Parisi y su equipo se basaron en el movimiento de la propia nave espacial. Mientras Juno volaba sobre la Gran Mancha Roja, las anomalías gravitacionales debidas a densidades localizadas alteraron ligeramente la velocidad de su órbita alrededor del planeta. Estas medidas de gravedad se pueden utilizar para determinar la profundidad de la estructura atmosférica.

Armados con esta información, los investigadores luego detectaron suficientes fluctuaciones en el campo gravitacional de Júpiter para estimar la profundidad de la tormenta: unos 500 kilómetros, es decir unas decenas de kilómetros más profundo de lo que se había estimado anteriormente. A modo de comparación, esto es más profundo que la distancia entre la superficie de la Tierra y la Estación Espacial Internacional.

Finalmente, recuerde que la Gran Mancha Roja se encuentra atascada entre dos transportadores que se mueven en direcciones opuestas. Estas corrientes en chorro, que rodean la tormenta, pueden viajar a casi 350 km / h, sin dejar de impulsar el vórtice. Lo que también aprendemos de este estudio es que estas dos corrientes se están hundiendo seis veces más profundo que las raíces de la Gran Mancha Roja.

Dado que estos chorros son cruciales para alimentar la Gran Mancha Roja, estas diferencias de profundidad se suman al misterio que rodea cómo la atmósfera joviana puede producir tormentas tan espectaculares.

Gran mancha roja de Júpiter
Foto de Júpiter por Juno tomada desde el sur. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran

La misión continúa

Nada es para siempre. Sabemos que la Gran Mancha Roja de Júpiter se reduce constantemente. A finales del siglo XIX, la tormenta tenía de hecho cuatro veces el diámetro de la Tierra. Cuando la Voyager 2 pasó en 1979, el vórtice ya se había reducido a poco más del doble del ancho de nuestro propio planeta. Ahora es solo 1,3 veces el tamaño de la Tierra. Según algunas estimaciones, por lo tanto, podría hacerse desaparecer.

Mientras tanto, recuerde que la misión Juno, que ha estado realizando largas órbitas alrededor de Júpiter desde 2016, ha sido recientemente prorrogado hasta 2025. Si todo sale según lo planeado, la trayectoria orbital de la sonda pronto la llevará por encima del polo norte del planeta. Sus instrumentos podrán entonces observar y analizar otras curiosidades como los ciclones polares. También están previstos nuevos sobrevuelos de Io y Europa.


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