La historia de la momificación en el antiguo Egipto

Ilustración que representa la momificación en el antiguo Egipto.

, Universidad de Long Island

La civilización egipcia antigua siempre ha atraído mucho interés, especialmente las momias encontradas en las tumbas secretas. Si uno mira una momia con cuidado, dice mucho sobre los antiguos egipcios. ¿Cuál fue el proceso de momificación? ¿Todas las momias eran iguales?

Ilustración que representa la momificación en el antiguo Egipto.
Los antiguos egipcios siguieron la tradición de la momificación durante miles de años. (Imagen: matrioshkal / Shutterstock)

La Práctica de la momificación en el antiguo Egipto

La momificación se practicó en Egipto durante 3000 años. Pero no todas las momias eran iguales. Cada momia era diferente. ¿Cuál fue la razón de esta diferencia?

En parte, se debió a prueba y error. Fue un proceso y con el tiempo la calidad de la momificación mejoró. Era similar a los automóviles. Simplemente compare los autos de hoy con los de hace un siglo o medio siglo. De hecho, no hay comparación.

Durante un largo período, las técnicas de momificación cambiaron y evolucionaron y el producto final se volvió muy superior a épocas anteriores. En pocas palabras, los antiguos egipcios mejoraron en el arte de la momificación.

Sin embargo, fue más complicado que eso. Era .

La Preservación del cadáver

Quizás la gente del Reino Antiguo estaba intentando preservar el cadáver. En caso de que el cuerpo se descomponga o se destruya, al menos, hay una capa de yeso que da una pista de cómo se veía una persona famosa o rica cuando estaba viva.

Entonces, para resumir, las momias del Imperio Antiguo no eran obras maestras, por decir lo menos. El proceso de momificación fue descuidado, superficial y todo menos minucioso. Realmente no estaban deshidratando los cuerpos, removiendo el cerebro y los órganos vitales, etc. La idea era simplemente tener una capa exterior que se viera bastante bien.

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La momificación inmaculada de Reina Hetepheres

En otra época del Imperio Antiguo, cuando Sneferu era el faraón, se fabricaron momias de excepcional calidad. El primero desenterrado pertenece a la reina Hetepheres, la esposa del rey Sneferu. De hecho, era una mujer muy importante en el Reino Antiguo, no solo porque estaba casada con un rey.

El cuerpo momificado de la reina Hetepheres tenía un “cofre canópico”, lo que significa que sus órganos internos fueron extraídos y colocados en cuatro recipientes hechos de alabastro que contenían soluciones líquidas de natrón. El natrón se compone de carbonato de sodio, bicarbonato de sodio y cloruro de sodio. En términos sencillos, era básicamente polvo de hornear y sal de mesa.

Para concluir, hubo todo tipo de momias en el antiguo Egipto. Tenían diferentes formas y tamaños. La suposición calculada es que la calidad de la momia dependía de lo que la persona pudiera pagar.

Como consecuencia, especialmente cuando se trataba de plebeyos y aquellos que no pertenecían a la familia real y la aristocracia, la calidad de la momificación variaba considerablemente. Pero hubo varias constantes ciertas. Por ejemplo, los órganos internos se extrajeron a través de una hendidura en el abdomen.

de gente bastante rica en el Reino Antiguo Tenía una capa de vendajes que estaban cubiertos con yeso. Los rasgos de los difuntos se pintaron en el yeso o, a veces, se grabaron en él. El revestimiento de yeso dio una pista de cómo se veía una persona famosa o rica cuando estaba viva.