La increíble técnica de cazar larvas de mosquitos vista a cámara lenta

Usando microcinematografía de alta velocidad, los investigadores pudieron filmar tres especies de larvas de mosquitos depredadores en el proceso de caza. Su técnica, revelada por estas imágenes, consiste en proyectar la cabeza hacia adelante para atrapar a sus presas. Los detalles de este trabajo han sido publicados en el Anales de la Sociedad Entomológica de América .

La microcinematografía (registro cinematográfico de cosas muy pequeñas mediante microscopios) nos permite acceder a un mundo fascinante que de otro modo se nos escaparía. De hecho, algunos organismos son demasiado pequeños o demasiado rápidos para ser observados de otra forma. Como parte de un nuevo estudio, los investigadores se han centrado en las larvas de mosquitos depredadores.

Estos mosquitos de la familia Cilicidae son conocidos en todo el mundo. Los estudios adaptados de Florida sugieren que algunos de ellos son caníbales en la etapa larvales decir, se alimentan de otras larvas de mosquitos. Para este nuevo trabajo, un equipo se centró en otras tres especies que, hasta ahora, habían eludido los instrumentos más afilados. ellos son bautizados Toxorhynchites amboinensis , Psorophora ciliata y Sabethes cyaneus.

Cabeza como un arpón

Los investigadores encontraron que las dos primeras especies atraparon a sus presas por tirando su cabeza lejos de su cuerpo como arpones sus bocas se abren, y luego traen a sus víctimas de regreso en una fracción de segundo. Este comportamiento nunca se había observado antes. » Nos quedamos boquiabiertos en cuanto lo vimos “, dijo Robert Hancock, biólogo de la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, quien dirigió el estudio. » Ninguno de nosotros podía creer lo que estábamos viendo. “.

Además, es interesante notar que, a pesar de que estas dos especies son parientes lejanos, ambas han desarrollado métodos de captura muy similares. Los investigadores también realizaron un experimento para ver si estas especies exhibían un comportamiento caníbal. Luego encontraron que todas las larvas de la misma especie permanecieron vivas. En otras palabras, estas larvas atacan a otros insectos.

LJ Zwiebel, científico de mosquitos de la Universidad de Vanderbilt, comparó estas larvas con depredadores en la parte superior de la cadena alimenticia como tiburones y leones.

Por su parte, la especie Sabethes cyaneus utiliza una técnica de captura de presas completamente diferente. Consiste en arquear el cuerpo para llevar la presa de vuelta a la boca. Luego, las larvas usan sus mandíbulas para desgarrar a sus víctimas y, a veces, las consumen (obviamente, la presa no siempre se consume).

¿Cómo podría ayudar este estudio?

Aparte del hecho de que estas observaciones alimentan nuestra curiosidad natural, una mejor comprensión de los mosquitos en la etapa larvaria podría conducir a estrategias de gestión más eficaces. Por ejemplo, los mosquitos de la especie Toxorhynchites amboinensis no son vectores de enfermedades, ya que sobreviven principalmente de los jugos de las plantas. Sin embargo, como depredadores de larvas que se alimentan de otras especies, se han utilizado como medio para controlar el crecimiento de poblaciones de mosquitos peligrosos.