En la noche del 23 al 24 de febrero de 2022, el ejército ruso inició la invasión de Ucrania. Ya en medio de una crisis de suministro de microchips, el mundo podría ver la situación deteriorarse un poco más a causa de este conflicto.

Dificultades adicionales para el suministro de chips

Aproximadamente una semana después de que comenzaran los combates en Ucrania, la ONU y muchos países rechazan abrumadoramente la guerra. Por el momento, el balance reporta más de un centenar de muertos y 300 heridos entre civiles así como cientos de miles de refugiados que intentan salir del país por el oeste. Sin embargo, como se explica en un artículo de VentureBeat publicado el 24 de febrero de 2022, el conflicto también podría tener otros impactos.

El medio retransmite el contenido de un informe de Techcet, empresa estadounidense que realiza estudios de mercado. Según este informe, la actual guerra en Ucrania podría provocar un agravamiento de la escasez de chips y otros componentes que el mundo conoce desde hace dos años. De hecho, Ucrania ofrece a los fabricantes más de 90% de neón para la producción de semiconductores. Además, Rusia proporciona nada menos que el 35 % del suministro de paladio de los Estados Unidos.

Por lo tanto, es posible que muchas empresas no puedan ya no aseguran sus pedidos por el conflicto. Un ejemplo es ASML, uno de los principales fabricantes mundiales de máquinas de fotolitografía para la industria de los semiconductores. Con respecto a los laboratorios de fabricación, una aumento de la capacidad de producción será muy costoso y consumirá mucho tiempo.

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Créditos: Andrey Popov / iStock

Sin alarmismo a pesar de los temores

Sin embargo, el grupo de cabildeo Asociación de la Industria de Semiconductores (SIA) no muestra alarmismo. Según esta asociación, la industria de los semiconductores depende de una gama de diferentes materiales y gases. Por lo tanto, no se trataría de problemas inmediatos de suministro por el conflicto en Ucrania. Sin embargo, la invasión rusa llega en un momento muy difícil para esta industria, que ya está experimentando importantes problemas logísticos crónicos debido a la pandemia de Covid-19 y una fuerte aumento de la demanda.

Además, la llegada de los nuevos chips M1 que equipan las últimas videoconsolas, portátiles, procesadores y otras tarjetas gráficas no ayuda. También debemos mencionar el auge de la inteligencia artificial y automotriz, que debería contribuir a una crecimiento de la demanda superior al 50% en los próximos años.

Si bien se han realizado inversiones muy importantes para obtener nuevas líneas de producción, su puesta en marcha debería sufrir ralentizaciones. Además, la mayoría de los laboratorios de fabricación de semiconductores han logrado más del 90% de su capacidad y el inventario mediano se está derritiendo como la nieve al sol. Si bien este inventario representó cuarenta días de suministro en 2019, ahora es solo cinco dias.