la investigación emite tanto CO2 como Croacia

Un estudio francés reciente destaca la importante contaminación que emana de la investigación astronómica. Este trabajo surge en un momento en el que todos los sectores de actividad deben reducir al máximo sus emisiones de CO2.

La astronomía emite mucho CO2

Hoy el lucha contra las emisiones de gases de efecto invernadero es una prioridad mundial. En noviembre de 2021, Global Carbon Project también confirmó el retorno de las emisiones globales de CO2 al nivel que tenían antes de la crisis sanitaria vinculada al Covid-19. Para Jürgen Knödlseder, director de investigación del CNRS, cada reducción de estas emisiones es, por lo tanto, algo bueno.

Con su equipo del Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología (INRAP) de la Universidad de Toulouse, evaluó las emisiones de su propio campo de investigación. Los detalles del estudio aparecen en una publicación de la revista Nature Astronomy el 21 de marzo de 2022. Según los resultados, la astronomía emite una cantidad significativa de CO2. Sin embargo, si el margen de error es significativo, parece que esta tendencia va en aumento.

Un método sujeto a críticas

Primero, los investigadores intentaron evaluar las emisiones de IRAP, pero rápidamente identificaron un problema. De hecho, para medir con precisión estas emisiones, también tuvieron que tener en cuenta las que emanan de los dispositivos ubicados en los cuatro rincones del mundo, pero también los datos de varios observatorios y otras misiones. Por lo tanto, los científicos finalmente ampliaron su análisis al seleccionar no menos de cuarenta observatorios y telescopios en el mundo y unas cincuenta misiones espaciales Grandes Ligas.

Por otro lado, la integración de estos telescopios, observatorios y misiones se ha visto complicada por una flagrante falta de transparencia sobre sus emisiones de CO2. Así, los investigadores recurrieron al llamado método de la razón monetaria, que ha sido criticado por el alto nivel de incertidumbre que conlleva. Sin embargo, este método era el único disponible para establecer un vínculo directo entre las emisiones de carbono y el costo de un proyecto.

hubble
Créditos: NASA / Institución Smithsonian / Corporación Lockheed

¿Qué dicen los números?

Según el estudio, todas las misiones y observatorios generaron 20,3 millones de toneladas de CO2 desde sus inicios. Eso equivale a alrededor de 1,2 toneladas por año, que es tanto como un país pequeño como Croacia. Además, cada astrónomo estaría en el origen de la emisión de 36 toneladas de CO2 al año, o el equivalente de las emisiones de un coche que recorre 150.000 km. A modo de comparación, cada francés emite una media de unas diez toneladas de CO2 al año.

Para los investigadores, el deseo de reducir las emisiones de CO2 del sector de la astronomía tiene sus límites. De hecho, los proyectos son siempre más imponentes y, por lo tanto, más contaminantes. Sin embargo, las misiones espaciales tienden a multiplicarse y actualmente se están construyendo varios telescopios, incluido el Extremely Large Telescope de la Agencia Europea de Observación Espacial (ESO).


.