La lluvia cae sobre la cumbre nevada de Groenlandia por primera vez registrada

Precipitación en la cumbre de Groenlandia, a unos tres kilómetros sobre el nivel del mar, cayó como lluvia y no como nieve por primera vez desde que se inició el mantenimiento de registros en 1950. Siete mil millones de toneladas de agua arrojaron la capa de hielo durante varias horas, impulsada por aire caliente. Las temperaturas en la cumbre subieron por encima del punto de congelación por tercera vez en una década, lo que indica graves problemas para Groenlandia.

Crédito de la imagen: Flickr / David Stanley

Fue la precipitación más intensa en la capa de hielo desde 1950, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, y la cantidad de masa de hielo perdida el domingo fue siete veces mayor que el promedio diario para esta época del año. Ted Scambos, investigador de la Universidad de Colorado, le dijo a CNN esto es evidencia de que Groenlandia se está calentando rápidamente.

“Lo que está sucediendo no es simplemente una década o dos cálidas en un patrón climático errante. Esto no tiene precedentes. Estamos cruzando umbrales no vistos en milenios y, francamente, esto no va a cambiar hasta que ajustemos lo que estamos haciendo en el aire ”, dijo Scambos.

La lluvia cayó desde la costa sureste de Groenlandia hasta la estación Summit de la Fundación Nacional de Ciencias, donde los científicos observan el clima ártico y los cambios en el hielo. La estación está ubicada en el punto más alto de la capa de hielo de Groenlandia. Ahora, debido al evento de fuertes lluvias, los investigadores creen que las operaciones tendrán que cambiar.

“Significa que debemos considerar los eventos climáticos con los que no hemos tenido que lidiar antes en la historia de nuestras operaciones allí”, dijo a CNN Jennifer Mercer, oficial de programas de la Fundación de Ciencias. “El aumento de los fenómenos meteorológicos, como el derretimiento, los fuertes vientos y ahora la lluvia, durante los últimos 10 años se ha producido fuera del rango de lo que se considera normal”.

La lluvia tendrá un efecto duradero en las propiedades de la nieve, dijo Mercer, dejando una costra de hielo que absorberá más energía del sol hasta que quede sepultada por la nieve. Esta capa también será una barrera que evitará el drenaje del agua de deshielo, que luego inundará la superficie de la capa de hielo e iniciará la escorrentía en elevaciones más altas, dijo Scambos.

Este está lejos de ser el primer fenómeno inusual visto por los investigadores. Hace dos años, un oso polar llegó a la estación de la cumbre, lo cual era muy inusual ya que los osos viven en regiones costeras donde pueden encontrar comida. El oso caminó varios cientos de kilómetros tierra adentro a través de la capa de hielo. Mercer dijo que en los últimos cinco años se han visto tres osos en la capa de hielo.

Una tendencia de calentamiento

La mayor parte de Groenlandia está actualmente cubierta por la capa de hielo de Groenlandia, que se extiende por 656.000 millas cuadradas (1,7 millones de kilómetros cuadrados), tres veces el tamaño de Texas, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC). Es el segundo más grande del mundo después del antártico. Juntos, los dos contienen el 99% del hielo de agua dulce de la Tierra.

El hielo que se derrite en Groenlandia puede fluir como agua al océano, donde se suma al aumento continuo del nivel del mar global causado por el cambio climático inducido por el hombre. Nivel del mar global ha aumentado alrededor de ocho a nueve pulgadas (21 a 24 centímetros) desde 1880. Un tercio de eso ha ocurrido en las últimas dos décadas y media, según han demostrado los estudios.

Si todo el hielo de Groenlandia se derritiera, el nivel del mar se elevaría unos 7,3 metros (24 pies), según un informe de 2019 de la NOAA. Esto sería suficiente para inundar la mayoría de las ciudades costeras del mundo. Si bien esto no sucederá de la noche a la mañana, la capa de hielo de Groenlandia ya se está derritiendo seis veces más rápido que en la década de 1980, mostraron los estudios, y si la semana pasada es una indicación, estamos listos para un viaje salvaje.

Expertos climáticos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC) publicaron un informe histórico a principios de este mes, advirtiendo que la Tierra podría alcanzar el umbral de 1,5ºC (2,7 grados Fahrenheit) de advertencia debido al cambio climático en los próximos 20 años. Esto haría que los eventos climáticos extremos fueran mucho más comunes.