La lluvia de las Oriónidas alcanza su punto máximo en dos días. Esto es lo que puede esperar

Durante los próximos días, la Tierra atravesará un enjambre de meteoroides conocido como las Oriónidas, que debemos al más famoso de todos los cometas: el Halley. Las lluvias de estrellas fugaces serán visibles durante varios días, pero el evento culminará el 21 de octubre.

La noche del 22 de abril fue el escenario de las Líridas. La Lluvia Eta Aquarid luego alcanzó su punto máximo a principios de mayo. Finalmente, continuamos con las Perseidas en agosto. Ahora es el turno de las Oriónidas.

En octubre, nuestro planeta se cruza efectivamente en el camino de un enjambre de meteoroides rechazados por el Cometa Halley durante su revolución alrededor del Sol. Al entrar en nuestra atmósfera, este pequeño polvo se quemará produciendo los característicos rayos de luz de las “estrellas fugaces”.

Tenga en cuenta que la energía liberada por gramo del peso del meteoroide supera con creces la eficiencia energética de los explosivos más potentes. Es por eso que objetos tan pequeños pueden iluminarse con un brillo que rivaliza con el de Venus. Además, las Oriónidas son meteoros conocidos por ser ultrarrápidos (alrededor de 67 km/s) y atravesar la atmósfera terrestre de frente. Como resultado, alrededor de un tercio de ellos pueden dejar rayas persistentes durante uno o dos segundos.

Esta es la segunda vez este año que cruzaremos este mismo enjambre. De hecho, también lo cruzamos en otra parte de nuestra órbita durante varios días a principios de mayo (las Eta Acuáridas). En mayo, la Tierra pasa a través de los escombros que deja el cometa a medida que se aleja del Sol, mientras que en octubre la atravesamos a medida que se acerca.

lluvia de estrellas fugaces
Un meteorito Eta Aquarid atraviesa el cielo nocturno sobre el Monte Bromo en la isla indonesia de Java. Créditos: Justin Ng

Condiciones de visualización

El mejor momento para apreciar esta lluvia será durante las horas previas al amanecer del viernes 21 de octubre. Si el clima lo permite, podrá observar alrededor de veinte estrellas fugaces por hora girando los ojos en dirección a Orión.

En cuanto a las condiciones de visualización, aparecerá una Luna creciente en la constelación de Leo, iluminada solo en un 17%. También estará bastante bajo en el cielo nocturno, por lo que no debería interferir demasiado. Asegúrate de alejarte de cualquier fuente de contaminación lumínica y no dudes en mirar al cielo durante unos minutos para acostumbrar tu vista a la oscuridad. Luego, enfoca tu mirada hacia el sur y sureste, pero asegúrate de mantener tus ojos en movimiento.