la Luna tiene su propio obispo católico

La Diócesis de Orlando cubre gran parte de la gran región central de Florida (que representa a más de 400,000 residentes católicos), pero también la Luna. Debemos esta extrañeza a una oscura regla del Código de Derecho Canónico de 1917.

El Código de Derecho Canónico de 1917 (Codex Iuris Canonici), también llamado Código Pio-Benedictino, es la primera codificación oficial, integrada y sistemática de todas las leyes, decretos y normas que rigen la Iglesia Católica, en su aspecto institucional. Según este Código, cualquier territorio recién descubierto cae bajo el obispado del que partió la expedición de descubrimiento.

Volviendo esta vez en 1968, William Donald Borders fue nombrado primer obispo de Orlando. Su diócesis abarca nueve condados que incorporan cientos de ciudades. En ese momento, ya no está mal, pero esta diócesis pronto se volverá mucho más importante, al menos en el papel. Un año después, los primeros humanos pisarán la Luna. La misión Apolo 11 despegará desde Cabo Cañaveral, Florida, un territorio bajo el “gobierno” del obispo William Donald Borders. A partir de entonces, se convirtió en el primer obispo lunar.

“Sabe, Santo Padre, yo soy el Obispo de la Luna

Unos días después, el periódico católico de Florida del 25 de julio de 1969 titulaba: Líderes religiosos elogian el alunizaje humano“. Luego, el obispo apareció en la portada con el cardenal de Nueva York Terrence Cooke, ambos fotografiados durante un recorrido por las instalaciones de Cabo Cañaveral en la víspera del despegue del Apolo 11, con el enorme cohete Saturno V detrás de ellos.

Tras el éxito del Apolo 11, durante su visita ad limina al Papa Pablo VI (la visita quinquenal que todo obispo católico debe hacer a Roma), se dice que Borders le confió las siguientes palabras: “ Sabes, Santo Padre, soy el Obispo de la Luna“. Según los informes, el Papa quedó desconcertado brevemente, antes de que el obispo finalmente le explicara los antecedentes.

Tenga en cuenta que el Papa había seguido esta misión lunar con interés en la televisión. Incluso había sido fotografiado observando la Luna a través de un telescopio en el Observatorio del Vaticano que se encuentra cerca de Castel Gandolfo (residencia de verano del Papa).

Fronteras del obispo Moon William Donald
El Papa Pablo VI saluda al Obispo William D. Borders durante su visita en 1969. Créditos: UCatholic

Tras alcanzar la edad de jubilación, a los 75 años, William Donald Borders presentó su carta de dimisión al Papa Juan Pablo II, quien la aceptó el 6 de abril de 1989. Falleció finalmente en 2010 a la edad de 96 años. El actual obispo de la Diócesis de Orlando es John Gerard Noonan. Jennifer Drow, su secretaria de comunicaciones, asegura que su líder religioso no se considera obispo de la Luna, ni tampoco de la Estación Espacial Internacional (también lanzada desde Cabo Cañaveral).

Si se toma en serio, esta famosa diócesis de Orlando se convertiría en la más grande del mundo, con casi 38 millones de kilómetros cuadrados de tierra cubierta.