la máquina de guerra encargada de mover el cohete SLS

La estrella de la velada será, sin duda, el cohete SLS, el nuevo lanzador superpesado de la NASA encargado de enviar nuevos humanos a la Luna en unos años. Sin embargo, la máquina que lo transportará, llamada CT-2, también merece una mirada.

Como parte de la misión Artemis 1, el vehículo de lanzamiento del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA enviará una cápsula Orion sin tripulación a la Luna. La nave espacial lo circunnavegará dos veces antes de regresar a la Tierra. La misión debería despegar en mayo o junio. Mientras tanto, el cohete y su cápsula viajarán esta noche a la plataforma de lanzamiento 39B en Cabo Cañaveral, Florida, para realizar varias pruebas previas al lanzamiento. El viaje desde el galpón hasta el pad, de aproximadamente 6,4 km, tomará entre seis y doce horas.

Como recordatorio, este cohete tiene 98 metros de altura y pesa más de 2600 toneladas. Por lo tanto, se necesita una máquina bestial para transportar una carga tan grande a una distancia tan grande. Esta máquina es la Transportador de orugas 2 (CT-2).

Un monstruo en las pistas

CT-2 es uno de los dos robots de exploración construidos en 1965 para apoyar las misiones lunares Apolo. Continuaron apoyando el programa de la estación espacial Skylab, el proyecto de prueba Apollo-Soyuz en 1975 y el programa del transbordador espacial de la NASA de 1981 a 2011.

Son dos de las máquinas más grandes jamás construidas. Cada uno mide 39,9 m de largo por 34,7 m de ancho (aproximadamente del tamaño de un campo de béisbol) y pesa más de 2700 toneladas. Al igual que los tanques militares, las orugas corren sobre bandas de rodadura en lugar de ruedas. Cada oruga tiene ocho escalones compuestos por 57 “zapatos” que pesan casi una tonelada cada uno.

CT-2 artemis SLS
El Crawler-Transporter 2 (CT-2) se acerca a la entrada del edificio de ensamblaje de vehículos el 31 de enero de 2014 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Créditos: NASA/Kim Shiflett

Naturalmente, con un cohete tan enorme y caro sobre sus hombros, es mejor tomarse su tiempo. Una vez cargados, estos dos vehículos tienen un velocidad máxima de 1,6 km/h y quemar aproximadamente 600 litros de diésel por cada kilómetro recorrido. Hasta la fecha, el CT-2 ha recorrido un total de 3.806 km. Su gemelo CT-1 tiene 3.154 km en el reloj. Se suponía que esta máquina sería utilizada por empresas privadas después del retiro de los transbordadores espaciales, pero al final no se ha utilizado realmente desde 2011.

Por el lado del calendario, el cohete SLS y su cápsula Orion permanecerán en el sitio durante aproximadamente un mes antes de regresar al hangar para someterse a una batería final de pruebas. Finalmente, CT-2 los conducirá de regreso a la plataforma antes de su lanzamiento.


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