La mayoría de las enfermedades patógenas humanas serán peores debido al cambio climático

Las olas de calor, la sequía, las inundaciones y otros peligros climáticos han empeorado más de la mitad de los cientos de enfermedades infecciosas conocidas en las personas, como el cólera, la malaria y el hantavirus, según un nuevo estudio. Los investigadores encontraron más de 1000 vías diferentes a través de las cuales los efectos del cambio climático pueden empeorar y empeorarán la propagación de enfermedades infecciosas.

Crédito de la imagen: Flickr/DFID.

Un equipo de científicos ambientales y de la salud revisó décadas de artículos científicos sobre todos los patógenos de enfermedades conocidas que afectan a los humanos para crear un mapa de los tipos de riesgos agravados por el cambio climático, y sus resultados son preocupantes.

De un total de 378 enfermedades humanas, los investigadores encontraron que 218 de ellas, más de la mitad, pueden verse afectadas por el cambio climático.

El aumento de las temperaturas, por ejemplo, puede prolongar la vida de los mosquitos que transmiten la malaria. Las sequías pueden traer roedores infectados con hantavirus a los pueblos y ciudades mientras buscan comida y las inundaciones pueden propagar la hepatitis. Desde el punto de vista de los investigadores, no será posible adaptarse a todo esto, sino reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Dadas las amplias y generalizadas consecuencias de la pandemia de COVID-19, fue realmente aterrador descubrir la enorme vulnerabilidad de la salud resultante de las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Camilo Mora, autor principal, en un comunicado. “Hay demasiadas enfermedades y vías de transmisión para que pensemos que realmente podemos adaptarnos al cambio climático”.

Enfermedades y cambio climático

Los investigadores se centraron en diez peligros relacionados con el clima relacionados con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero: inundaciones, tormentas, calentamiento de los océanos, cambio de la cubierta terrestre, aumento del nivel del mar, olas de calor, sequías, incendios forestales, precipitaciones y calentamiento atmosférico. Luego buscaron estudios que discutieran observaciones cuantificables de enfermedades humanas vinculadas a esos peligros.

En total, revisaron más de 77.000 artículos científicos. De ellos, 830 tenían una amenaza climática que afectaba a una enfermedad en un lugar y tiempo específicos. Esto permitió a los investigadores crear una base de datos de peligros climáticos, patógenos, enfermedades y vías de transmisión. incluso hicieron un mapa que muestra los intrincados caminos entre los peligros y los patógenos.

El estudio encontró que los peligros climáticos están aumentando el área y la duración de la idoneidad ambiental, lo que facilita la expansión de patógenos. El calentamiento y las lluvias, por ejemplo, se asociaron con la expansión de vectores como los mosquitos. Los peligros climáticos también provocan la migración de personas, lo que puede causar o aumentar nuevos contactos con patógenos.

La Organización Mundial de la Salud estimados que 250.000 personas adicionales morirán cada año entre 2030 y 2050 debido a la proliferación de enfermedades, como la malaria, así como al estrés por calor y la desnutrición. La crisis climática “amenaza con deshacer los últimos 50 años de progreso en desarrollo, salud global y reducción de la pobreza”, dijo la OMS.

“Sabíamos que el cambio climático puede afectar las enfermedades patógenas humanas”, dijo Kira Webster, coautora, en un comunicado. “Sin embargo, a medida que crecía nuestra base de datos, nos fascinaba y nos angustiaba la abrumadora cantidad de estudios de casos disponibles que ya muestran cuán vulnerables nos estamos volviendo a nuestras crecientes emisiones de gases de efecto invernadero”.

El estudio fue publicado en el revista Naturaleza.