La mayoría de las nuevas energías renovables ya son más baratas que los combustibles fósiles

La energía renovable sigue expandiéndose y haciéndose más barata en todo el mundo, incluso a pesar de la pandemia de Covid-19. Casi dos tercios de los proyectos solares y eólicos que se construyeron en todo el mundo el año pasado generarán electricidad más barata que las nuevas opciones de combustibles fósiles, según un informe por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA).

Crédito de la imagen: Flickr / Aaron Crowe

El apoyo de políticas específicas, las nuevas tecnologías y el ímpetu de la industria han hecho que la energía solar y eólica pasen de ser una opción de nicho costosa a un competidor feroz. En el proceso, dijo IRENA, queda claro que las energías renovables se convertirán en la columna vertebral del sistema eléctrico y ayudarán a descarbonizar la generación de electricidad.

“Hoy en día, las energías renovables son la fuente de energía más barata”, dijo el director general de IRENA, Francesco La Camera. en una oracion. “Las energías renovables presentan a los países vinculados al carbón con una agenda de eliminación económicamente atractiva que garantiza que satisfagan la creciente demanda de energía, al tiempo que ahorran costos, agregan empleos, impulsan el crecimiento y cumplen la ambición climática”.

Renovables más baratas

El nuevo informe de Irena “Costos de generación de energía renovable” mostró que 162 gigavatios (GW) o el 62% de la generación total de energía renovable incorporada el año pasado tenían costos más bajos que los nuevos combustibles fósiles. Las energías renovables de bajo costo brindan a los países desarrollados y en desarrollo un sólido argumento comercial para impulsar el carbón en la búsqueda de una economía neta cero, dijo IRENA.

Los proyectos renovables agregados el año pasado reducirán los costos en el sector eléctrico en al menos $ 6 mil millones por año en los países emergentes, en comparación con agregar la misma cantidad de generación a partir de combustibles fósiles. Dos tercios de estos ahorros provendrán de la energía eólica terrestre, seguida de la energía hidroeléctrica y la energía solar fotovoltaica. Los ahorros de costos se suman a los beneficios económicos y la reducción de las emisiones de carbono.

“Estamos mucho más allá del punto de inflexión del carbón”, dijo La Camera. “Tras el último compromiso del G7 de reducir el cero neto y detener la financiación global del carbón en el extranjero, ahora le corresponde al G20 y las economías emergentes igualar estas medidas. No podemos permitir que haya una doble vía para la transición energética en la que algunos países rápidamente se vuelven verdes y otros permanecen atrapados en el sistema basado en fósiles del pasado ”.

También hay mucho margen de mejora: IRENA también informó una disminución del 16% en los costos de energía solar el año pasado, en línea con una caída del 13% de la energía eólica terrestre y una caída del 9% de la energía eólica marina. Esto no fue algo exclusivo de 2020 y, en cambio, fue parte de una tendencia más larga en la que las energías renovables siguen siendo cada vez más baratas. El costo de la energía solar a gran escala se redujo un 85% desde 2010, seguido de una disminución del 56% de la energía eólica terrestre y una disminución del 48% de la energía eólica marina.

La última década (2010-2020) vio una gran mejora en la competitividad de las tecnologías solar y eólica, superando cada vez más a los nuevos combustibles fósiles. Con precios de subasta récord bajos de $ 1.1 a 3 centavos por kWh en la actualidad, la energía solar fotovoltaica y la energía eólica terrestre socavan continuamente incluso la nueva opción de carbón más barata sin ningún apoyo financiero, explicó IRENA.

El informe también mostró que las nuevas energías renovables también superan a las plantas de carbón existentes en los costos operativos, lo que hace que la energía del carbón sea cada vez más antieconómica. En los EE. UU., Por ejemplo, 149 GW o el 61% de la capacidad total de carbón cuesta más que la nueva capacidad renovable. Retirar y reemplazar estas plantas con energías renovables reduciría los gastos en $ 5.6 mil millones por año.

Es casi seguro que los costos renovables continuarán cayendo aún más, y la energía eólica terrestre será un 20-27% más baja que la nueva opción más barata de generación a carbón. Alrededor del 74% de todos los nuevos proyectos de energía solar fotovoltaica encargados durante los próximos dos años que se hayan adquirido de manera competitiva a través de subastas y licitaciones tendrán un precio de adjudicación más bajo que la nueva energía de carbón, concluye IRENA.