La mayoría de los activistas de derechos humanos asesinados el año pasado eran defensores ambientales

La protección del medio ambiente tiene un alto costo, especialmente en América Latina y la región de Asia-Pacífico. Al menos 358 defensores de los derechos humanos fueron asesinados en 35 países el año pasado, de los cuales el 60% eran defensores de la tierra, el medio ambiente o los derechos indígenas, según un nuevo informe. La mayoría de los asesinatos podrían haberse evitado, dijeron los autores.

Comunidades indígenas protestan contra una represa en Brasil. Crédito de la imagen: Flickr / Amigos de la Tierra.

El análisis fue realizado por la organización Front Line Defenders (FLD) y el consorcio internacional Human Rights Defenders (HRD) Memorial. Algunos de los activistas asesinados incluyen a un ambientalista colombiano que intentaba salvar de la extinción a una rara especie de loro y dos poetas en Myanmar que protestaron contra un golpe militar.

“Cada día documentamos amenazas, ataques y persecución de defensores de derechos humanos en todo el mundo. Este informe da un paso atrás y da sentido a lo que HRD está experimentando al identificar tendencias clave y destacar quién está en mayor riesgo y qué tipo de tácticas de represión se utilizan”, dijo Olive Moore, directora de FLD, en un comunicado.

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Los investigadores registraron asesinatos de defensores de la tierra, el medio ambiente y los derechos indígenas en un grupo de 15 países, principalmente de América Latina, África y Asia-Pacífico. Estos fueron Tailandia, Filipinas, Nicaragua, Perú, Kenia, México, India, Honduras, Ecuador, Guatemala, Colombia, Chile, Brasil, Argentina y Burkina Faso.

Colombia fue el país más mortífero para los defensores de los derechos humanos, con 138 asesinatos verificados, más de un tercio del total mundial. México ocupó el segundo lugar con 42 muertes y Brasil el tercero con 27 asesinatos, 19 de ellos defensores del derecho a la tierra. Muchos fueron atacados debido a su oposición a las operaciones mineras, represas, tala ilegal y otros proyectos.

Durante años, Colombia ha estado en la parte superior de la lista debido a conflictos violentos por las rutas de contrabando y la tierra que anteriormente estaba en control del grupo guerrillero FARC, que se disolvió después de un acuerdo de paz en 2016. Grupos paramilitares ahora están tratando de llenar el vacío dejado por las FARC, apuntando a los grupos indígenas para obtener el control de sus tierras.

Mientras tanto, en México, un grupo de cinco ambientalistas de Paso de la Reyna, en el estado de Oaxaca, fueron asesinados en los primeros tres meses del año. En los últimos años, el gobierno mexicano ha otorgado a las fuerzas militares un papel más importante en la implementación de proyectos de desarrollo, en parte para intimidar a las comunidades que se oponen a dichos proyectos.

Los investigadores argumentaron que muchos de los que fueron asesinados han enfrentado años de amenazas y acoso debido a su trabajo. Esto sugiere que sus muertes podrían haberse evitado si los gobiernos hubieran actuado con más fuerza. Por ejemplo, en México, José de Jesús Robledo Cruz y María de Jesús Gómez Fueron asesinados después de organizar una campaña contra una empresa minera de oro.

“En la mayoría de los casos, el propio Estado es el perpetrador, a pesar de las obligaciones cubiertas por varios procesos de la ONU e incluso, en algunos casos, leyes o procedimientos nacionales”, dijo Ivi Oliveira, gerente de protección de FLD, en un comunicado. “Si bien los datos y los casos presentados en este informe no deberían sorprender, deben impactar a las partes interesadas clave para que entren en acción”.

A pesar de la impunidad de tales asesinatos, el año pasado también trajo un momento de rendición de cuentas para ambientalista indígena Berta Cáceres, quien fue asesinada en Honduras en 2016 tras años de amenazas por su oposición a una represa. Cinco años después, el expresidente de la empresa que financia la represa fue declarado culpable de colaborar en su asesinato.