La momia más antigua del mundo encontrada en Portugal

Un examen de fotografías de varios esqueletos enterrados hace 8.000 años en Portugal tomadas hace unos sesenta años sugiere que las momias humanas más antiguas no proceden de Egipto. De hecho, vienen de Europa. Los detalles del estudio se publican en el European Journal of Archaeology.

Hace unos años, resurgieron tres rollos de película de la excavación de dos enterramientos mesolíticos en el valle del Sado, en el suroeste de Portugal. Ambos sitios, Arapouco y Poças de S. Bento, fueron excavados en la década de 1960 por el arqueólogo portugués Manuel Farinha dos Santos. El redescubrimiento de estas imágenes fue, por lo tanto, una oportunidad única paraenriquecer nuestro conocimiento de las prácticas mortuorias de esta época, hace unos 8.000 años.

Como parte de un nuevo trabajo, un equipo dirigido por la arqueóloga Rita Peyroteo-Stjerna, de la Universidad de Uppsala (Suecia), desarrolló estas imágenes y descubrió nuevas pistas sobre trece de estos entierros. Aunque algunos documentos y mapas dibujados a mano del sitio se conservan en el Museo Arqueológico Nacional de Lisboa, estas fotografías eran previamente desconocidas.

La momia más antigua del mundo.

Después de usar estas fotografías para reconstruir los entierros en los dos sitios, los investigadores observaron que los huesos de uno de los esqueletos eran “hiperflexibles”. En otras palabras, sus brazos y piernas se habían movido más allá de sus límites naturales. Para los autores, esto sugiere que el cuerpo había sido atado con lazos ahora desintegrados que se estrecharon después de la muerte del individuo.

Los investigadores también señalaron que los huesos del esqueleto estaban siempre articulado (juntos) después del entierro, especialmente los huesos muy pequeños de los pies. Ahora, sabemos que estos huesos generalmente se desintegran por completo cuando un cuerpo se descompone.

Finalmente, los investigadores no encontraron signos de que el piso de la tumba antigua se hubiera movido a medida que los tejidos blandos del cuerpo se descomponían. Este proceso, que reduce el volumen del cuerpo, normalmente da como resultado el relleno de los sedimentos circundantes. Aquí este no fue el caso, lo que sugiere que había no tenía tales averías.

Con base en todas estas pistas, los investigadores creen que este cuerpo fue efectivamente momificado. Hasta ahora, pensábamos que los procedimientos elaborados de momificación más antiguos eran utilizado en el antiguo Egipto hace más de 4.500 años.

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Créditos: Peyroteo-Stjerna et al/European Journal of Archaeology

Facilitar el transporte del cuerpo.

Con respecto al procedimiento, el equipo se basó en los resultados de los experimentos de descomposición humana realizados en el Centro de Investigación de Antropología Forense de la Universidad Estatal de Texas en cadáveres recientes.

Según estos escaneos, parece que el difunto estaba atado y probablemente colocado en una estructura elevada. Según los autores, esto habría permitido que los fluidos de descomposición se alejaran del cuerpo. También parecería que el procedimiento de momificación incluía el uso de fuego para secar el cadáver, y las ataduras se estrecharon gradualmente con el tiempo, manteniendo su integridad anatómica mientras aumentaba la flexión de las extremidades.

Para los autores, este proceso de momificación habría facilitado el transporte del cuerpo antes de su entierro. Varias señales sugieren que otros cuerpos enterrados en el sitio también pueden haber sido momificados (aunque no todos muestran la misma combinación de evidencia), lo que sugiere que la práctica puede haber estado muy extendida en esta región en este momento.


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