La muerte del emperador Nerón y el curioso caso de los pseudonerones

La muerte del emperador Nerón y el curioso caso de los pseudonerones

Busto de Nerón, 54-68 CE; con mosaico romano que representa máscaras trágicas y cómicas de actores romanos, siglo 2 CE

Entonces, ¿crees que las extravagantes teorías de conspiración y los extraños avistamientos de personas muertas famosas son solo un fenómeno moderno? La Antigua Roma tenía sus propias conspiraciones. Un conjunto involucra un rumor persistente en torno a la muerte del Emperador Nerón. La desaparición de uno de los emperadores más excéntricos de la historia provocó una serie de impostores que se hacían pasar por Nerón.

Bienvenidos al extraño caso de los pseudo-Neros. El pedacito único de la locura popular de Roma causó problemas considerables e incluso arriesgó la estabilidad del imperio.

Antes de la muerte de Nerón: Nada sobre el emperador era normal

bust nero child Busto de Nerón de niño, 30 a. C.-50 d. C., Museo de Brooklyn

Entonces, ¿quién era el emperador Nerón? ¿Un gobernante serio o un playboy mortal y mocoso de un príncipe? ¿Un gobernante y líder amado que viajó dentro de su Imperio (una cosa rara), o un loco que sometió al imperio romano a la tiranía, el desgobierno y el abuso? ¿Un hijo amoroso e incomprendido, o un hombre inestable volátil, que pre-salió de Norman Bates por 2000 años, con la madre de todos los complejos de la madre? ¿Un sofisticado philhellene (un amante de la cultura griega), un talentoso mecenas de las artes, o un sádico engañado, que se creía tocado con el genio creativo y violento de un dios?

Los historiadores siempre discutirán –les encanta– sobre lo malo que era el emperador Nerón. Es muy posible que haya sido incomprendido, e incluso se le puede haber dado una prensa cruda. Sin embargo, para usar la analogía de “Roma ardiente”, simplemente no hay humo sin fuego.

Incluso dentro de los contextos de los emperadores romanos – un grupo decididamente mezclado – el emperador Nerón no era en absoluto normal. ¿Pero era un mal emperador? Bueno, sí, en mi opinión, mucho antes de la muerte de Nerón, había muchas cosas que lo convirtieron en un emperador podrido.

nero agrippina coin Áureo de oro que representa a Nerón con su madre, Agripina, 54 CE, Museo Británico

En mi cabeza, la conversación es algo como esto:

“¿Qué tienes que hacer para ser considerado uno de los emperadores más volátiles de la historia?

Bueno, con tipos como Calígula respirando por el cuello, es un campo altamente competitivo. Vas a tener que estar en la cima de tu juego”.

«¿Qué tal si asesinas a tu propia madre (Agripina), la dominante matriarca que te dominó, llegando al poder como lo hiciste con solo 16 años de edad?»

“Un comienzo fuerte, pero he oído mucho peor, especialmente sobre los emperadores romanos”.

‘Bien, asesinando a tu primera esposa entonces, y solo por felicitaciones, probablemente tu segunda esposa también? Pateándola (Poppaea) hasta la muerte mientras está embarazada si quieres el detalle horrible?’

‘Es fuerte, pero voy a necesitar más…’

“Ok, ¿qué tal deleitarse en las calles por la noche, disfrazado, dormir con prostitutas, levantar un alboroto y golpear a los ciudadanos ricos, solo por risas? Ah, y si la gente se defiende, está tan bien como muerta”.”

‘Ahora estás calentando…’

“¿Qué hay de alentar acusaciones falsas contra senadores y romanos ricos? ¿Aprovechar sus legados para su beneficio personal y crear una cultura de denuncia y terror?’

“Sí, tiene potencial; tienes mi atención…’

«¿Puedes aceptar la mala administración de un imperio, abusando de los provinciales y gobernando sobre tres grandes revueltas dentro de tu reinado, en Britania, Judea y la Galia?»

‘Ahora estamos hablando, adelante’.

“Muy bien, ¿qué tal degradar por completo la dignidad de su cargo imperial, pensarse un gran músico e intérprete, entrar en los Juegos Olímpicos y recitar actuaciones largas y tediosas? ¿Qué tal obligar a la gente a asistir y aplaudir durante horas, pensando en un dios creativo en la tierra, cuando en realidad prácticamente chupas huevos, y la gente literalmente se está desmayando durante tus interminables recitales?

“Ahora eso es imperdonable, sabes que nunca recuperas ese tiempo”.

“¿Qué hay de asesinar a familiares y rivales y envenenar a quienes te ofenden? ¿Qué tal ser propenso a las rabias violentas, quemar la ciudad y comprar terrenos baratos para que puedas construir, literalmente, un palacio dorado que quiebra totalmente el tesoro?’ (Incluso si se exagera el hecho de que todo el mundo cree que esto es cierto dice mucho sobre la consideración en la que se le tiene).

‘Ahora estás haciendo un caso fuerte …’

“Bien. ¿Qué tal entonces culpar de dicho fuego a una secta poco entendida, los cristianos, y perseguirlos de maneras verdaderamente novedosas y sádicas? ¿Tengo un caso todavía?

‘Ok, me has convencido. Este tipo de Nero suena como un verdadero cachorro enfermo. Un poco de mal huevo. Definitivamente ‘un wrong-un’, y probablemente incluso una ‘manzana podrida’.

—–

El emperador Nerón no era un gobernante bueno o estable y en el año 68 este errático príncipe estaba empezando a quedarse sin calzadas romanas bien pavimentadas. Los acontecimientos terminarían con la muerte de Nerón.

Muerte del emperador Nerón

emperor nero engraving Grabado del emperador Nerón, Paulus Pontius (después de Rubens), 1638, Met Museum

Nada sobre la vida del emperador Nerón era normal y tampoco habría nada normal en su muerte. La naturaleza de la muerte de Nerón fue muy poco convencional y ningún factor tuvo más impacto en los eventos y las florecientes teorías de conspiración que siguieron a su muerte.

El año 68 dC fue un año impactante para el estado romano. Después de años de mala gestión, comportamiento errático y locura general, un levantamiento en la Galia desencadenó una secuencia de golpes de Estado que se conocerían como “el año de los cuatro emperadores”. Para el emperador Nerón, los acontecimientos se transformaron rápidamente en un peligroso desafío imperial del usurpador Galba. Respaldado por las tropas provinciales, Galba desafió al emperador Nerón para el gobierno del mundo romano.

Totalmente mal de pie, 68 CE vería rápidamente la muerte de Nerón. Desprovisto de partidarios, se produjo una sangrienta guerra civil. Por primera vez en muchas generaciones, el imperio romano volvió a caer en un estado de conflicto civil. Una condición desconocida desde los últimos días de la república fallida. El trauma para el mundo romano fue profundo.

‘¡Qué artista está perdiendo el mundo!’

tragedy comedy Mosaico que representa máscaras trágicas y cómicas de actores romanos, siglo 2 CE, Museo Capitolino

La muerte de Nerón fue una farsa. Rechazado por la crucial guardia pretoriana, un emperador Nerón, sin amigos y despreocupado, proscrito por el Senado, podía leer la escritura en la pared. El telón de la historia descendía firmemente sobre el errático emperador musical con pocas perspectivas de un bis. La muerte de Nerón pronto estaría al tanto.

Huyendo de Roma con sólo un puñado de esclavos personales, las cosas no podrían haber ido peor para el último gobernante de la ilustre dinastía Julio-Claudia. Después de resistirse varias veces a su destino y lamentar la pérdida de su talento divino que se extinguió del mundo, el emperador finalmente se vio obligado a suicidarse. Tenía sólo 32 años.

“¡Hark ahora me golpea en la oreja el pisoteo de los cazadores de pies rápidos!” y le metió un puñal en la garganta, ayudado por Epafrodito, su secretario privado. Estaba casi muerto cuando un centurión se precipitó, y mientras colocaba una capa en la herida, fingiendo que había venido a ayudarlo, Nerón simplemente jadeó: “¡Demasiado tarde!” y “¡Esto es fidelidad!” Con estas palabras, se había ido, con los ojos tan puestos y partiendo de sus zócalos que todos los que lo vieron se estremecieron de horror. [Suetonio, Vida de Nerón, 49]

No nos equivoquemos, la muerte de Nerón fue un final oscuro, extraño e innoble para el último gobernante de una dinastía tan rompedora del mundo.

Del linaje que había establecido el mismo sistema imperial, el emperador Nerón fue el último descendiente gobernante de verdaderos leones, como Julio César y Augusto. Aún más impactante ver un legado así salpicar de la historia, extinguido a través de la muerte de Nerón, un emperador de Roma loco, triste y bastante malo.

Tantas preguntas rodean la muerte de Nerón.

nero cameo Cameo de cristal de Nerón, 1er siglo CE, Museo Británico

La muerte de Nerón no sólo conmocionó y confundió a sus contemporáneos. También ha perplejo a los historiadores desde entonces. Varias cosas significativamente extrañas surgen sobre la muerte de Nerón y muchas preguntas siguen sin respuesta.

¿Por qué Nerón se rindió tan rápido?

Frente a una revuelta armada de un contendiente serio y abandonada por los pretorianos y el Senado, es cierto que Nerón estaba en un verdadero problema. Sin embargo, sigue siendo cierto que el Emperador renunció a su afirmación sin igual asombrosamente rápido. ¿Era esto sólo un aspecto de su temperamento volátil y errático, o había algo más en juego?

¿Por qué Nerón no huyó al Este?

Aunque tenemos pocos detalles, escuchamos que Nerón consideró brevemente opciones como huir a Oriente y tal vez incluso buscar refugio con el enemigo de Roma en el Medio Oriente, los partos. El reinado de Nerón había establecido relaciones diplomáticas prolongadas con los partos y sabemos que el rey Vologaeso I de Partia (51 – 78 dC) rindió honor a la muerte de Nerón. Tal movimiento del emperador Nerón también habría seguido un precedente muy manido de la historia: muchos gobernantes derrocados que huyen al exilio con los enemigos de su estado natal.

¿Por qué Nerón no levantó tropas en las provincias?

Aunque no había precedentes imperiales, en el contexto de las pasadas guerras civiles de Roma, era una práctica habitual que un líder en ejercicio, expulsado de Italia, huyera a las provincias y recaudara tropas y recursos regionales para defender su reclamo.

Esto podría haber sido especialmente atractivo para una figura como Nerón, que había recorrido Grecia justo en el año 67 CE y, sin duda, mantuvo poderosos contactos y partidarios allí.

¿Por qué Nerón fue enterrado en privado?

De la muerte y el entierro de Nerón, el historiador Suetonio nos dice:

“Fue enterrado a un costo de doscientas mil sesterces y tendido en túnicas blancas bordadas con oro, que había usado en los Kalends de enero. Sus cenizas fueron depositadas por sus enfermeras, Egloge y Alejandría, acompañadas por su amante Acte, en la tumba familiar de los Domitii en la cima de la Colina de los Jardines que es visible desde el Campus Martius. En ese monumento su sarcófago de pórfido, con un altar de mármol Luna de pie sobre él, está encerrado por una balaustrada de piedra thasiana”. [Suet, Vida de Nerón, 50]

Este fue un entierro muy irregular para un emperador en la tumba privada de su familia. No el Mausoleo de Augusto como correspondía a un príncipe julio-claudiano. La muerte de Nerón fue irregular, pero ¿por qué un descendiente de una dinastía tan grande fue enterrado en privado? ¿Por qué, de hecho, cuando era amigo, odiado y legalmente proscrito por el Estado, se le permitió ser enterrado con honores? ¿Por qué no fue desenterrado y profanado? Eso estaba más en consonancia con el trato de Roma a los forajidos.

bust of nero Busto de Nerón, 54-68 CE, Museo de los Uffizi

¿Por qué Nerón no atrajo al pueblo de Roma?

Suetonio deja escapar otro detalle tentador sobre las secuelas de la muerte de Nerón. Aunque algunas de las personas celebraron su muerte en el momento, muchas más continuaron a largo plazo para llorar su fallecimiento.

“Sin embargo, hubo algunos que durante mucho tiempo decoraron su tumba con flores de primavera y verano, y ahora produjeron sus estatuas en la rostra en la toga bordeada, y ahora sus edictos, como si todavía estuviera vivo y pronto regresaría y trataría la destrucción a sus enemigos”. [Suet, Vida de Nerón, 57]

La historia, como la vida, tiene infinitas matices y no puede ser cierto que todo el mundo odiaba a nerón. Evidentemente, conservó cierto apoyo significativo entre la población. Esto nuevamente alimenta el misterio de por qué se rindió tan fácilmente. ¿No podría pedir ayuda a la gente? El relato de Suetonio también insinúa el fenómeno popular que siguió. No todo el mundo en Roma ni siquiera creía que Nerón estaba muerto en absoluto.

¿Se hizo algún tipo de trato con Galba?

En el momento de la muerte de Nerón, podría decirse que sólo un hombre en Roma tenía el poder de conceder a Nerón – vivo o muerto – el poder de protección. Ese era Galba, el hombre entrante del momento que duraría como Emperador por no más de 7 meses.

Una pista importante sobre la muerte de Nerón cae en su lugar cuando escuchamos que los libertos más confiables de Galba, Icelus, parecen haber negociado con la camarilla saliente de Nerón:

“Primero y más allá de todo lo demás, él [Nerón] había forzado a sus compañeros la promesa de no dejar que nadie tuviera la cabeza, sino de inventar de alguna manera que fuera enterrado sin ser enterrado”. Y esto fue concedido por Icelus, el liberto de Galba, que poco antes había sido liberado de la esclavitud a la que fue destinado al comienzo de la revuelta”[Suet, Vida de Nerón, 49]

¿Fue esta la razón por la que Nerón se rindió tan fácilmente? ¿Fue Icelus, liberado de la esclavitud y enviado por Galba para negociar con el régimen saliente? ¿Se llegó a un acuerdo que vio a Nerón abdicar a través del suicidio a cambio de un entierro honorable y una muerte sin abusar? Tenemos muy pocos detalles para continuar y nunca podemos saberlo con certeza. Sin embargo, el relato enfatiza que no todo sobre la muerte de Nerón fue transparente o tenía sentido exterior total.

Tales aspectos mirky de la muerte de Nero darían forma a los acontecimientos futuros y darían impulso a los acontecimientos extraños que seguirían en los años venideros.

¿Se pondría de pie el verdadero impostor de Nerón?

nero death aureus Oro Áureo de Nerón, 66-67 CE, Met Museum

Mucho después de que ‘el año de los cuatro emperadores’ se desarrollara, mucho después de que el imperio volviera a estar bajo una nueva y estable dinastía flavia, establecida por Vespasiano, la extraña naturaleza de la muerte de Nerón continuaría perpetuando las preocupantes ondas en el imperio.

Jugando más de dos décadas, el imperio experimentó un extraño fenómeno como una sucesión de pseudo Nerones, reclamando un gran nombre y herencia. Sufriendo una especie de indigestión histórica, Roma experimentaría un preocupante y persistente caso de ‘reflujo de Nerón’. No fue casualidad que todos los pseudo Nerones emergiera en oriente, donde la reputación de Nerón era más fuerte, y con al menos dos vínculos con el principal enemigo de Roma, Partia.

El primer Pseudo Nerón

nero death young bust Busto de un joven Nerón, 60 CE, Museo de Corinto

El primer pseudo-Nerón surgió justo un año después de la muerte de Nerón en 68 o 69 dC, en su amada provincia de Acaya (Grecia). El emperador había realizado una gira y actuado en Grecia tan recientemente como 66/67CE y sus vínculos con la zona eran famosos. ¿Podría el verdadero Nerón haber escapado de Roma, fingido su muerte y resurgido en su provincia largamente favorecida? Parece demasiado improbable contemplarlo.

Tácito (una fuente fuerte) ciertamente creía que esta figura era un oportunista, impostor, aprovechando la incertidumbre que rodeaba la muerte de Nerón:

” … Acaya y Asia estaban aterrorizadas por un falso rumor de la llegada de Nerón. Los informes sobre la muerte de Nerón habían sido variados, y por lo tanto muchas personas imaginaron y creyeron que estaba vivo. … en este momento, un esclavo del Ponto o, como otros han informado, un libertario de Italia, que era experto en jugar en el cithara y en el canto, ganó la creencia más fácil en su engaño a través de estos logros y su parecido con Nerón. Reclutó a algunos desertores, pobres vagabundos a los que había sobornado con grandes promesas, y los hizo a la mar. Una violenta tormenta lo llevó a la isla de Cythnus, donde llamó a su nivel a algunos soldados que regresaban del Este con permiso, u ordenó que los mataran si se negaban. Luego robó a los mercaderes, y armó a todos los más sanos de sus esclavos. … Muchos se presentaron con entusiasmo ante el famoso nombre, impulsados por su deseo de un cambio y su odio a la situación actual. La fama del pretendiente aumentaba día a día cuando una oportunidad la destrozaba. [Tácito, Historias, 2.8]

Tácito cuenta cómo esta revuelta en ciernes fue reportada por un centurión llamado Sisenna que había sido cooptado, pero había escapado. El gobernador local Calpurnio Aspernas con dos trirremes logró infiltrarse en la revuelta y sobornar a sus capitanes para traicionar al impostor de Nerón.

“… informaron fielmente de todo a Asprenas, a cuyas órdenes capturaron la nave del pretendiente y lo mataron, fuera quien fuera. Su cuerpo, que era notable por sus ojos, cabello y rostro sombrío, fue llevado a Asia y de allí a Roma”. [Tácito, Historias, 2.9]

Así pereció nuestro primer impostor. ¿Podría haber sido este el verdadero Nerón? ¿Podría haber sido este el volátil joven príncipe, que había amado vestirse disfrazado de adolescente y aterrorizar las calles de Roma?  Si lo fuera, ¿ahora estaba aterrorizando los mares del Egeo?

No es nada probable. De hecho, es lo más improbable, pero el caso muestra el peligro inherente y creciente que un impostor tan audaz podría causar a la estabilidad regional. También muestra el tipo de credulidad provincial que podría existir dentro de los grupos marginales en el imperio, entre las personas que no estaban bien informadas y ni siquiera habían visto a un emperador, excepto tal vez en una moneda.

El segundo Pseudo Nerón

nero young bust Busto del emperador Nerón, reproducción moderna de una escultura romana, Museo Británico

Un segundo falso Nerón surgió hasta 10 años después de la muerte de Nerón en el reinado de Tito (79 – 81 a. C.). Era una figura nombrada, el impostor Terencio Máximo, de Asia. Aparentemente patrocinado por los partos, este pseudo-Nerón era un peón útil para las aspiraciones partas y la política de poder en la región.

“En su reinado [de Tito] también apareció el falso Nerón, que era un asiático llamado Terencio Máximo. Se parecía a Nerón tanto en apariencia como en voz (porque él también cantaba con el acompañamiento de la lira). Ganó algunos seguidores en Asia, y en su avance hacia el Éufrates adjuntó un número mucho mayor, y finalmente buscó refugio con Artabano, el líder parto, quien, debido a su ira contra Tito, lo recibió y se dispuso a hacer preparativos para restaurarlo en Roma”. [Dión Casio, Historia, 66.19.3b]

Aunque este pretendiente fue descubierto y no duró mucho, representó una situación verdaderamente peligrosa para Roma. Cuando las superpotencias hostiles patrocinan a pretendientes (genuina o falsamente), comienzan a representar una amenaza creíble. El poder del nombre del emperador Nerón en Oriente evidentemente todavía resonaba mucho más allá de la muerte de Nerón.

El tercer y último Pseudo Nerón

aureus nero coin Áureo de Oro de Nerón, 64-65 CE, Museo Británico

El último pseudo-Nerón surgió como una nota a pie de página de la historia 20 años después de la muerte del emperador original.

En algún momento del reinado de Domiciano (81 a 96 a. C.), en un año no especificado que se cree que fue c. 89/90 a. C., cuando el historiador Suetonio se describe a sí mismo como un hombre joven, escuchamos una sola línea sobre el último de los pretendientes de Nerón:

“… cuando yo era joven, apareció una persona de origen oscuro, que dio a saber que era Nerón, y el nombre todavía estaba en tal favor con los partos que lo apoyaron vigorosamente y lo entregaron con gran renuencia”. [Vida de Nerón, 57]

Tan pocos detalles podemos extraer de este último evento que no sabemos prácticamente nada, aunque podemos deducir que el nombre y el señuelo del legado de Nerón en el Este tenían un poder de permanencia considerable.

Aunque la historia no parece haber sido impactada particularmente por este último caso, es sorprendente percibir el impacto que la muerte de Nerón continuó teniendo dentro del imperio.

La muerte de Nerón y los Pseudo-Neros: Interpretación y Conclusión

marcantonio raimondi nero Grabado de Nerón, Marcantonio Raimondi, 1500-1534, Met Museum

Así pasaron las últimas menciones de los pseudo-Nerón, una serie de impostores que surgieron durante una generación después del suicidio del emperador Nerón. Si no fuera por las líneas de tiempo definidas por separado, el testimonio de diversos historiadores poderosos y los escasos pero diferentes detalles, casi podría ser posible ver las historias de los tres falsos Nerón como un solo evento combinado, tal vez mezclado y contado incorrectamente debido a la falta de información.

Sin embargo, este no parece ser el caso. Las tres historias, aunque carecen de profundidad, se sostienen por derecho propio.  Aunque todos ellos tienen puntos en común, no hay razón para dudar de que cada caso sucedió. Cada uno representa algo así como un fenómeno común, desencadenado por el misterio que rodea la muerte de Nerón y el impactante colapso de la dinastía Julio-Claudia.

Como se cita al psicólogo Daniel Romer diciendo:

“Las teorías de la conspiración hacen que la gente sienta que tiene algún tipo de control sobre el mundo. Pueden ser psicológicamente tranquilizadores, especialmente en tiempos de incertidumbre”. -No.

Supongamos que podemos aceptar la premisa de que las teorías de la conspiración son algo relacionales con tiempos y eventos inciertos. En ese caso, no cabe duda de que el año 68 d.C., cuando Nerón murió, representó un período de profunda perturbación para el imperio romano. El fenómeno de los impostores de Nerón fue en gran parte el resultado de una profunda conmoción cultural y política sentida por los romanos por el final de la dinastía Julio-Claudia.

La creencia popular –casi desde el principio– de que Nerón pudo no haber muerto en Roma, sino que vivió, fue alimentada por la forma extraña y turbia de su fallecimiento. Los eventos muy extraños que rodearon la muerte de Nerón, así como su reinado y personalidad altamente poco convencionales, crearon las condiciones ideales para los fortueros e impostores provinciales (de los cuales todos los períodos de la historia tienen ejemplos) que siguieron.

Con una popularidad duradera entre los sectores de la gente y una afiliación particularmente con Grecia y el Este, no había escasez de potencial para que los impostores de Nerón orientales se aprovechara.

Si a esta peligrosa mezcla se añade la explotación oportunista por parte del rival oriental de Roma, Partia, con al menos dos Nerón patrocinados por los partos como peones convenientes, y se tienen las condiciones perfectas para los problemas.

El emperador Nerón fue un emperador poco convencional en vida. La extraña forma de su muerte y el curioso caso de los pseudo-Nerones aseguraron que su historia fuera igualmente poco convencional en la muerte.

Por supuesto, también está la más improbable de las suposiciones. ¿Podría Nerón haberse escapado al Este?