La NASA ahora espera apuntar a la Luna el sábado

Después de cancelar el lanzamiento de la misión Artemis 1 el lunes, la NASA pensó que podría lanzar su misión durante una segunda ventana abierta este viernes. Finalmente, el análisis de datos toma un poco más de tiempo de lo esperado. Como resultado, los líderes de la misión pospusieron el lanzamiento del martes al sábado. Mientras tanto, los ingenieros continúan trabajando en el problema número 3 del motor RS-25.

La NASA no pudo lanzar la primera versión (Bloque 1) de su cohete Space Launch System (SLS) el lunes como parte de la misión Artemis 1. De hecho, el vehículo ha encontrado varios problemas técnicos durante la cuenta atrás. Algunos se establecieron en el lugar, pero uno finalmente hizo que los líderes de la misión cancelaran el lanzamiento para estar seguros.

Este problema estaba relacionado con una línea de hidrógeno líquido que no enfriaba suficientemente uno de los cuatro motores de etapa central del cohete. Las temperaturas de tres de los motores se acercaban al objetivo de -215 °C, mientras que el otro estaba unos 5 °C más caliente. Sin este enfriamiento, el choque térmico de los propulsores criogénicos podría haber agrietado las partes metálicas de dicho motor.

¿Un intento el sábado?

Este lunes por la noche, la NASA esperaba aprovechar una segunda oportunidad de lanzamiento abierta este viernes 2 de septiembre. Sin embargo, el pronóstico del tiempo no era realmente optimista. Una reunión celebrada el martes por la tarde para discutir los próximos pasos de la misión finalmente llevó a los líderes de la misión a cambiar el lanzamiento a el sábado próximo.

En cuanto al motor número 3, los ingenieros habrían elaborado un plan que, esperan, permitirá sortear el problema. Sospechan que fue solo un problema del sensor. Esto podría significar que el sábado la cuenta regresiva podría de todas maneras, continúe en caso de un problema similar.

cohete artemisa sls
Créditos: Chandan Khanna

La ventana de lanzamiento del sábado estará abierta 20:17 a 22:17 hora de París. Sin embargo, las previsiones meteorológicas aún prevén tormentas eléctricas en Florida. Mark Burger, el oficial meteorológico de lanzamiento del 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU., todavía espera que se presenten focos de cielo despejado durante la ventana de dos horas. Por lo tanto, los líderes de la misión se reunirán el jueves para decidir si continúan o no con un intento de lanzamiento el sábado dependiendo de la evolución de la situación.

Si la NASA aún no puede lanzar su misión Artemis 1 este fin de semana, o incluso el próximo lunes, el cohete SLS deberá volver al garaje. Efectivamente, el sistema de terminación de vuelo (explosivos para destruir el cohete si se desvía de su trayectoria) debe ser probado veinticinco días después de su instalación. Sin embargo, esto solo se puede hacer en el edificio de ensamblaje de vehículos.