La NASA declara exitosa su prueba y comienza a prepararse para el lanzamiento

El ensayo general húmedo más reciente del cohete SLS gigante no fue perfecto, pero la NASA dice que es suficiente para mantener la misión lunar Artemis 1 en camino para el despegue en unos pocos meses. Objetivo: circunnavegar la Luna y regresar a la Tierra para prepararse para el regreso de los humanos allí.

Hace unos días, la NASA realizó el cuarto ensayo general húmedo de su lanzador gigante SLS. Varios problemas técnicos habían abortado intentos anteriores. Durante estas últimas pruebas, que duraron unas cincuenta horas, los ingenieros suministraron combustible al lanzador y simularon una cuenta atrás. Los miembros del equipo notaron una pequeña fuga de hidrógeno durante las operaciones de reabastecimiento de combustible, pero esta nueva falla técnica no parece causar demasiada preocupación.

La NASA revisó los datos del ensayo y determinó que la campaña de prueba ha terminado.“, podemos leer en un comunicado de prensa. Por lo tanto, los equipos decidieron que no habría más ensayos húmedos. Ahora la agencia está avanzando. El lanzador SLS y su cápsula Orion pronto serán informó al edificio de la asamblea de vehículos (VAB) del Centro Espacial Kennedy para realizar las reparaciones necesarias y preparar al dúo para su lanzamiento a la Luna.

La NASA planea traer el SLS y Orion de vuelta a la plataforma para un lanzamiento a finales de agosto“, señalan los equipos. ” La NASA establecerá una fecha de lanzamiento objetivo específica después de reemplazar el hardware asociado con la fuga“.

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El Sol sale sobre Cabo Cañaveral, iluminando el cohete SLS. Créditos: NASA

El curso de la misión.

Si todo va bien, pronto deberíamos poder presenciar el primer vuelo de este megacohete. Durante esta misión, la cápsula de Orión se colocará en órbita terrestre antes de ser colocada en una trayectoria translunar por la etapa superior del cohete (Etapa Interina de Propulsión Criogénica o ICPS). Esta maniobra enviará la cápsula a la Luna. Luego se separará del ICPS y luego se colocará en órbita alrededor de nuestro satélite usando sus propios motores unos días después.

Durante esta prueba, la cápsula evolucionará a unos 400 kilómetros por encima de la superficie lunar. La órbita también será retrógrada, es decir, en sentido contrario a la rotación de la Luna. La nave permanecerá varios días, tiempo para realizar pruebas, luego regresará a la Tierra para aterrizar en el Pacífico.

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Una ilustración de la cápsula de Orión orbitando la Luna. Créditos: ESA

Artemis 1 será la primera misión del programa artemisa encaminada a establecer una presencia humana sostenible y a largo plazo en la Luna a finales de la década. Debería allanar el camino para el primer vuelo tripulado de Artemis en 2024 y un aterrizaje lunar tripulado uno o dos años después.