La NASA detecta un gran estruendo en Marte

Un terremoto de magnitud 5 sacudió la superficie de Marte el 4 de mayo. Ahora, este es el terremoto más fuerte jamás detectado no solo en Marte, sino también en cualquier planeta fuera de la Tierra. El estruendo fue detectado por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA.

Sondeando las entrañas del planeta rojo

La misión estadounidense InSight aterrizó de manera segura en noviembre de 2018 en el ecuador marciano para detectar pequeñas ondas sísmicas que cruzan las capas inferiores del planeta. En concreto, comparando con lo que saben sobre el comportamiento de las ondas sísmicas en la Tierra, los geólogos pueden determinar la profundidad y composición de estas capas: la corteza, el manto y el núcleo. Para hacer esto, el módulo de aterrizaje opera con un sismómetro ultrasensible construido por la agencia espacial francesa CNES.

Por lo tanto, estudiar estos “ruidos” permite a los equipos aprender más sobre la composición interna de Marte, pero también sobre su formación inicial. En nuestro planeta, esta información geológica efectivamente ha desaparecido debido a la tectónica de placas. Marte, por otro lado, no está sujeto a estos movimientos. Además, las huellas de su formación allí todavía están presentes. Al finalcomprender el interior de Marte podría ayudarnos a comprender mejor la formación de nuestro propio planeta.

En el sitio, Insight ya ha detectado más de 1.300 de estos terremotos. La misión principal del módulo de aterrizaje había finalizado oficialmente en 2020, pero la NASA ha decidido jugar las extensiones al menos hasta el próximo diciembre.

visión de marzo
Sismómetros de Insight protegidos por un escudo térmico y de viento. Créditos: NASA/JPL-Caltech

nuevo estruendo

Hasta hace poco, los dos estruendos más fuertes registrados eran de magnitudes 4.1 y 4.2. Estos se habían sentido en agosto y septiembre de 2021. Sin embargo, el 4 de mayo, el módulo de aterrizaje detectó otro mucho más grande, esta vez de magnitud 5.

¡El equipo y los socios de NASA InSight acaban de recibir datos preliminares de Marte sobre lo que se cree que es la actividad sísmica más grande jamás registrada en otro planeta!“, se entusiasmó con Twitter Administrador asociado de la NASA para la ciencia Thomas Zurbuchen.

Según los estándares de la Tierra, un terremoto de magnitud 5 no es excesivo. Tales estruendos ocurren más de 500.000 veces al año y rara vez causan daños graves. Sin embargo, en Marte, que no tiene placas tectónicas, una magnitud de 5 parece mucho más importante. Al enviar InSight a la escena en 2018, los científicos esperaban que los terremotos más grandes se sintieran girar alrededor de esta magnitud.

Sin embargo, tomará algún tiempo para que los científicos planetarios determinen el origen de este reciente terremoto, como fue el caso de los eventos significativos del año pasado.