La NASA dice que las ciudades costeras de EE. UU. Deberían esperar frecuentes inundaciones de marea alta para mediados de 2030, y la Luna es en parte culpable

Estados Unidos verá un aumento dramático en las inundaciones costeras con marea alta en la próxima década, según la NASA. Este aumento será impulsado por la interacción entre la influencia gravitacional de la luna (que causa las mareas) y el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático.

Créditos de la imagen Tim Hill.

Las inundaciones de marea alta son un problema ya familiar en varias áreas de los EE. UU., Principalmente en ciudades de la costa atlántica y algunas de las que salpican la costa del Golfo. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), más de 600 de esas inundaciones ocurrieron en los Estados en 2019.

Pero es probable que tales eventos aumenten en frecuencia a mediados de la década de 2030, informa un nuevo artículo, principalmente debido a los cambios en el clima, aunque la astronomía también juega un papel importante. La investigación fue dirigida por investigadores del Equipo Científico del Cambio del Nivel del Mar de la NASA de la Universidad de Hawai. Además de advertir de una mayor frecuencia de tales eventos en el futuro, el equipo también explica que es probable que las inundaciones ocurran en grupos de aproximadamente un mes a la vez, dependiendo de las posiciones relativas de la Tierra, la Luna y el Sol. Cuando nuestro planeta, el Sol y la Luna se alinean de maneras específicas, señalan, es probable que la atracción gravitacional resultante cause inundaciones, especialmente considerando los niveles más altos del mar en el futuro.

Inundaciones futuras

“Las áreas bajas cercanas al nivel del mar están cada vez más en riesgo y sufren debido al aumento de las inundaciones, y solo empeorarán”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “La combinación de la atracción gravitacional de la Luna, el aumento del nivel del mar y el cambio climático continuará exacerbando las inundaciones costeras en nuestras costas y en todo el mundo. El equipo de cambio del nivel del mar de la NASA está proporcionando información crucial para que podamos planificar, proteger y prevenir daños al medio ambiente y los medios de vida de las personas afectadas por las inundaciones “.

El autor principal del artículo, Phil Thompson, profesor asistente de la Universidad de Hawai, explica que este proceso no será devastador debido a la gravedad de las inundaciones en sí, sino a su gran número. Tomadas individualmente, las inundaciones de marea alta involucran cantidades relativamente pequeñas de agua. “Pero si se inunda 10 o 15 veces al mes, una empresa no puede seguir funcionando con su estacionamiento bajo el agua. La gente pierde su trabajo porque no puede ir a trabajar. Los pozos negros que se filtran se convierten en un problema de salud pública “.

La raíz del problema es el bamboleo de la Luna. El satélite de nuestro planeta tiene un tambalearse en su órbita causada por los detalles de cómo gira, cómo gira la Tierra y cómo se mueven los dos en relación con el otro. Este bamboleo se repite cada 18,6 años y es un fenómeno conocido desde principios del siglo XVIII. Sin embargo, lo que cambió es el nivel del mar: el aumento del nivel del mar interactúa con este bamboleo para hacer que las inundaciones sean más probables y más comunes.

A lo largo de la mitad del ciclo, se suprime la marea diaria en nuestro planeta. Las mareas altas no son tan altas como deberían y las mareas bajas no son tan bajas. En la otra mitad, sin embargo, están amplificados: más altos en su nivel más alto, más bajos en su nivel más bajo. Pero dado que el cambio climático está elevando el nivel del mar, también está elevando la marea en todo momento. En general, esto significa que la mitad del ciclo de 18,6 meses se contrarrestará, mientras que la otra mitad verá mareas altas más altas.

En este momento, la Luna se encuentra en la parte del ciclo de amplificación de la marea, pero el aumento del nivel del mar no ha sido lo suficientemente significativo como para que se traduzca en inundaciones en las costas de EE. UU. Sin embargo, la próxima vez que llegue esta fase, a mediados de la década de 2030, el nivel medio del mar será más alto que el actual. Bajo el efecto gravitacional de la Luna, es muy probable que veamos inundaciones frecuentes en casi todas las costas continentales de EE. UU., Hawai y Guam, explica el equipo. Es probable que las costas del norte, como las de Alaska, no sufran inundaciones frecuentes a mediados de la década de 2030, ya que están aumentando generalmente debido a procesos geológicos, pero es probable que sufran lo mismo a mediados de la década de 2040.

Para las estimaciones, los investigadores estudiaron grabaciones de 89 ubicaciones de mareógrafos en todos los estados y territorios costeros de EE. UU. Excepto Alaska. Teniendo en cuenta los escenarios de aumento del nivel del mar y los umbrales de inundación de la NOAA, crearon un modelo estadístico que estima la cantidad de veces que estos umbrales se han superado anualmente y cómo esto se relaciona con el ciclo de oscilación lunar. También se tomaron en cuenta otros procesos que se sabe que afectan las mareas, como los eventos de El Niño. Luego, este modelo se utilizó para proyectar cambios en las inundaciones (definidas como niveles del mar que exceden los umbrales de inundación) hasta 2080.

“Desde una perspectiva de planificación, es importante saber cuándo veremos un aumento”, dijo el coautor Ben Hamlington del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, líder del Equipo de Cambio del Nivel del Mar de la NASA. “Entender que todos sus eventos están agrupados en un mes en particular, o que podría tener inundaciones más severas en la segunda mitad de un año que en la primera, esa es información útil”. Una herramienta de inundación de marea alta desarrollada por Thompson ya existe en el portal del nivel del mar del equipo de la NASA, un recurso para los tomadores de decisiones y el público en general. La herramienta de inundaciones se actualizará en un futuro próximo con los hallazgos de este estudio.