La NASA financia 14 conceptos innovadores

Recientemente, la Agencia Espacial de Estados Unidos anunció que había liberado una cierta cantidad de dinero para destinarla a una quincena de conceptos relacionados con la exploración espacial. Gracias a esta financiación, los investigadores detrás de estos conceptos podrán comenzar su desarrollo e identificar los límites potenciales.

Nutrir ideas visionarias

Avanza en la conquista del espacio dentro y fuera del sistema solar, ese es el objetivo de la NASA. Sin embargo, la agencia está tratando de poner las probabilidades de su lado con los Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA. Se trata de un programa lanzado en 2011 destinado a fomentar ideas visionarias »como se explica en una entrada de blog publicada el 10 de enero de 2023.

Este año, 14 proyectos fueron seleccionados y sus líderes tendrán fondos disponibles de $175,000 cada uno. Se tratará de estudiar la física de los conceptos, establecer la hoja de ruta del desarrollo tecnológico a realizar, identificar los límites potenciales de los proyectos y finalmente identificar las posibilidades de transición para concretarlos.

“Estos estudios iniciales de Fase I bajo NIAC están ayudando a la NASA a determinar si estas ideas futuristas podrían allanar el camino para futuras capacidades de exploración espacial y permitir nuevas misiones increíbles”. dijo Michael LaPointe, gerente del programa NIAC en la sede de la NASA.

Programa de la NASA NIAC
Créditos: NIAC / NASA

Un primer apoyo

De los 14 proyectos del programa NIAC, el más prometedor parece ser el de Quinn Morley, de la incubadora de Planet Enterprises: la TitanAir (ver imagen principal). Se trata de un hidroavión cuyo objetivo será explorar Titán, el mayor satélite natural del planeta Saturno. En teoría, el dispositivo podrá navegar por la atmósfera y los océanos de este satélite para recolectar metano y materia organica para estudiar.

También debemos mencionar el proyecto de Artur Davoyan de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). El interesado imaginó un sistema de propulsión único lo que podría dar a los dispositivos la capacidad de acceder al espacio profundo mucho más rápido. Mencionemos también a Mary Knapp del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), cuyo objetivo es desarrollar un observatorio del espacio profundo utilizando un grupo de varios miles de pequeños satélites. El objetivo es detectar emisiones de radio de baja frecuencia del universo primitivo y capturar los campos magnéticos de exoplanetas similares a la Tierra.

Otras ideas incluyen bloques de hábitat de crecimiento propio para ganar espacio en naves rumbo a Marte (Congrui Jin – Universidad de Nebraska) o incluso oleoductos para trasladarse entre las diferentes bases lunares (Peter Curreri – Lunar Resources). Finalmente, es importante aclarar que todos estos proyectos están solo en su fase inicial y que el objetivo de la NASA es brindar un apoyo inicial para confirmar si estas ideas en realidad puede suceder o no.