La NASA necesita tu ayuda para descubrir nuevos planetas

Dos nuevos proyectos de ciencia ciudadana propuestos por la NASA te invitan a desenterrar nuevos planetas desde tu sofá. Entre estos datos, recopilados por el satélite TESS, puede haber una Tierra 2.0.

En 2018, la NASA lanzó TESS, un nuevo cazador de exoplanetas. El satélite tuvo la pesada carga de suceder al icónico telescopio Kepler, que por sí solo permitió el descubrimiento de más de 4000 nuevos mundos potenciales.

Al igual que su predecesor, la misión de TESS es descubrir nuevos planetas mediante el seguimiento de los canales de luz en el entorno de más de 200.000 estrellas cercanas (método de tránsito). Durante su misión inicial de dos años, el satélite obtuvo con éxito imágenes de casi todo el cielo nocturno e hizo casi cien nuevos descubrimientos confirmados. El telescopio también ha detectado miles de posibles candidatos, pero aún es necesario poder confirmarlos.

Para hacer esto, los astrónomos usan algoritmos, pero el método sigue siendo falible, especialmente con las señales más débiles. Por lo tanto, muchas verificaciones deben realizarse manualmente, porque nada reemplazará la eficiencia del cerebro humano. Aquí es donde entras en escena. De hecho, los astrónomos no pueden realizar un trabajo tan importante por sí mismos. La masa de datos es demasiado grande.

Conviértete en un cazador de exoplanetas

Recurrir a los voluntarios de ciencia ciudadana no es inusual en astronomía. En 2017, la NASA ya había anunciado el lanzamiento de un sitio web dedicado a la detección de objetos en el borde del Sistema Solar, incluido el hipotético “planeta 9”. Casi la mitad de los cometas conocidos también se han aislado gracias a los científicos ciudadanos.

Consciente del valor de este apoyo, la NASA vuelve a reclutar voluntarios para ayudar a los astrónomos a descubrir exoplanetas ocultos en las observaciones de TESS. Se proponen dos proyectos: Planet Hunters TESS y Planet Patrol. A continuación, se le pedirá que ordene las imágenes por Separar las señales potenciales de los exoplanetas de las de los impostores..

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Ilustración de un exoplaneta de dos soles descubierto por TESS. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Chris Smith

Objetivos futuros del JWT

Al final de la misión TESS, que acaba de extenderse dos años, la NASA espera que el telescopio tenga descubrió miles de exoplanetas confirmados. A diferencia de Kepler, capaz de desenterrar mundos a miles de años luz de distancia, los descubiertos por TESS podrían estar en nuestro patio trasero cósmico, a menos de cien años luz de la Tierra. Y Pentre ellos, algunos podrían ser del tamaño de la Tierra o un poco más grandes.

Estos planetas confirmados pueden ser seguidos por el telescopio James Webb, cuyo lanzamiento aún está programado para octubre. Este último podrá examinar las huellas químicas de estos mundos, incluidas sus atmósferas, en busca de posibles signos de vida.

Entonces, si miramos hacia el futuro, ayudando a la NASA en primer lugar a desenterrar señales prometedoras en los datos de TESS, podría participar potencialmente en el descubrimiento de un nuevo mundo habitado.


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