La NASA necesita un nuevo telescopio para encontrar al ‘gemelo’ de la Tierra

La NASA necesita un nuevo telescopio lo suficientemente potente como para encontrar y analizar planetas similares a la Tierra. Esa es la conclusión del nuevo informe de la agencia estadounidense que describe las prioridades astronómicas para la próxima década.

Cada diez años, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina asesoran a las agencias gubernamentales sobre qué objetivos deben priorizar los astrónomos durante la próxima década. Hace unos días, los miembros de esta organización publicaron su último informe.

En este estudio, los investigadores señalan tres grandes prioridades de investigación : comprender mejor la naturaleza de los objetos muy masivos, como los agujeros negros y las estrellas de neutrones; estudiar la formación y evolución de las galaxias; e identificar el ” mundos habitables similares a la tierra“. Es este último punto el que nos interesa hoy.

Un telescopio para encontrar una segunda Tierra

Hasta la fecha, se han detectado indirectamente más de 4.500 exoplanetas confirmados. Estos métodos son suficientes para determinar la órbita, el radio, la masa y, a veces, la densidad de estos objetos. Sin embargo, ahora a los investigadores les gustaría saber más, como comprender la composición química de su atmósfera o determinar la presencia de agua líquida en la superficie. En resumen, todos estos son datos Probablemente nos diga si un mundo es capaz de adaptarse a la vida. según lo que sabemos.

Para obtener esta información, necesitamos observar y rastrear estos planetas de manera directa. Y para eso, necesitamos un telescopio dedicado que aún no existe.

Según el comité, la NASA debería construir un telescopio superpotente equipado con sensores infrarrojos, ópticos y ultravioleta. Como recordatorio, el Hubble hoy solo funciona en óptica y ultravioleta, mientras que el telescopio James Webb, cuyo lanzamiento está programado para el 18 de diciembre, se centrará en el infrarrojo.

Este futuro telescopio también deberá estar equipado con un coronógrafo, para bloquear la luz directa de una estrella. Sin este tipo de instrumento, estos exoplanetas quedarían oscurecidos por la luz de su estrella, algunos de los cuales son más de diez mil millones de veces más brillantes.

telescopio james webb
Para encontrar al “gemelo” de la Tierra, la NASA necesita un nuevo observatorio. Créditos: Pixabay

Estamos solos en el universo ?

Con un telescopio así ” no vas a ver continentes en la superficie de los planetas. Veremos pequeños puntos distintos“, Especifica a The Atlantic Bruce Macintosh, astrofísico de Stanford y miembro del comité. Sin embargo, simples “puntitos” pueden enseñarnos una gran cantidad de información.

Al analizar la luz reflejada de estos planetas, los científicos también podrán comprender la composición química de su atmósfera. La presencia de agua, oxígeno o metano podría aludir entonces a la presencia de vida en el planeta, si se descartan las posibles fuentes abióticas.

Aún de acuerdo con el comité, Tal observatorio costaría alrededor de once mil millones de dólares.. Idealmente podría iniciarse a principios de la década de 2040.

Con la capacidad de descubrir y analizar estas atmósferas, entonces tendremos los medios para comenzar a responder a esta pregunta fundamental: ¿estamos solos en el universo?


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