La NASA planea otro alunizaje humano en Artemis 4

La NASA había dicho anteriormente que construir la estación orbital masiva alrededor de la Luna sería el objetivo principal de la misión Artemis 4. De hecho, la agencia había descartado un nuevo aterrizaje humano en la superficie después de Artemis 3. Esos planes evolucionan.

En una presentación el 28 de octubre, Mark Kirasich, Administrador Asociado Adjunto para el Desarrollo de la Campaña Artemis en la NASA, habló sobre la serie de misiones lunares planeadas para la década de 2020, incluida Artemis 4. A principios de este año, la agencia había indicado que no planeaba una aterrizaje humano en esta misión, prefiriendo concentrarse en la entrega del módulo habitacional de la estación lunar. la nasa finalmente revisó sus planes para incluir un aterrizaje humano, según SpaceNews.

Esta decisión sigue a un cambio de opción en el contrato de SpaceX que es responsable de llevar a los próximos humanos a la Luna como parte de la misión Artemis 3. La firma de este contrato data de abril de 2021, pero las dos partes firmaron una enmienda el pasado Marcha que implica una “Opción B”.

Concretamente, esta opción financiaría modificaciones del módulo de aterrizaje Starship para apoyar misiones más ambiciosas en la fase posterior “sostenible” de Artemis. A priori, a la NASA le gustaría ejercer esta opción para Artemis 4.

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Ilustración de un Staship en la superficie lunar. Créditos: NASA

Todavía muchas incógnitas

Esta misión podría tener lugar en 2027. Sin embargo, esta fecha dependerá de varios factores, incluido el preparación de la versión de la Opción B del módulo de aterrizaje Starship es parte. Los funcionarios de la NASA y SpaceX dijeron recientemente que estaban progresando en esto, pero casi no proporcionaron detalles adicionales.

El momento de Artemis 4 también dependerá de la preparación del módulo de vivienda I-Hab estación en órbita lunar, en desarrollo por Europa y Japón.

Para lanzar este módulo masivo, la NASA también tendrá que usar una nueva versión de su cohete SLS equipado con un segunda etapa más potente. Este cohete a su vez requiere un nueva plataforma de lanzamiento móvilel lanzador móvil (ML) 2.

Por último, recordar que la NASA también tiene previsto contar con otra empresa para sus futuros alunizajes con el fin de cumplir con una petición del Congreso. Por lo tanto, si SpaceX debe encargarse de los aterrizajes de Artemis 3 y 4, esta compañía (aún por definir) debe encargarse de aterrizar a la tripulación de Artemis 5, como muy pronto en 2028.

Mientras tanto, Artemis 1 aún no se ha lanzado. Después de haber sufrido dos intentos fallidos por motivos técnicos, la NASA volverá a probar suerte el 14 de noviembre, esperando que el tiempo acompañe.