La NASA prepara cohetes SLS para futuras misiones lunares tripuladas

A medida que la NASA continúa preparando el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) para su muy esperada misión Artemis I, sus socios continúan construyendo lanzadores adicionales para misiones posteriores que tienen como objetivo devolver humanos a la Luna y sus alrededores.

Cohetes para los próximos diez años

Estados Unidos tiene como objetivo poner los pies en la luna, por primera vez desde el final de la era Apolo. Para ello, la NASA está desarrollando un programa llamado Artemis. Su nuevo caballo de batalla es un nuevo lanzador súper pesado llamado Space Launch System (o SLS). El vehículo se encuentra actualmente en pruebas en Florida antes de ingresar a su ensayo general húmedo en el que se agregará el propulsor a los tanques de los cohetes. Si todo va según lo planeado, la NASA podrá lanzar su tan esperada misión Artemis 1.

Para este vuelo, el SLS impulsará una nave espacial Orion no tripulada al espacio. Este último dará la vuelta a la Luna antes de regresar a la Tierra.

Sin embargo, recuerda que este nuevo lanzador superpesado no es reutilizable. Por lo tanto, cada vuelo requerirá un nuevo vehículo. Además, la NASA y sus socios (unas mil empresas en todo Estados Unidos) ya están trabajando para preparar los cohetes que lanzarán futuras misiones.

El equipo del Sistema de Lanzamiento Espacial no solo construye un cohete, sino que construye múltiples cohetes para misiones de exploración y futuros vuelos SLS más allá del lanzamiento inicial de Artemis.“, enfatiza John Honeycutt, gerente del programa SLS en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. ” La misión Artemis I es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas quien extenderá nuestra presencia en la luna“.

cohete sls
La primera etapa del lanzador SLS destinado al lanzamiento de la misión Artemis I sale de la fábrica de Michoud. Crédito: Danny Nowlin

Donde estamos ?

La etapa de propulsión criogénica intermedia (ICPS), la etapa más alta responsable en última instancia de impulsar la cápsula de Orión al espacio, para Artemis II llegó a Florida en julio pasado. Está en preparación final en las instalaciones de Boeing y United Launch Alliance (ULA) y pronto será entregado al Centro Espacial Kennedy de la NASA.

ULA también ya está construyendo el ICPS para Artemis III en su planta de Decatur, Alabama. Como recordatorio, es en el marco de esta misión que el los humanos descansarán sus pies en la luna, probablemente en 2025.

Los propulsores y motores RS-25 (principales elementos de propulsión del cohete) para las misiones Artemis II y Artemis III también se encuentran en las etapas finales de ensamblaje. En Utah, los equipos de Northrop Grumman, el contratista principal de los propulsores, completaron la fundición de todos los segmentos del motor sobrealimentador para Artemis II y Artemis III y comenzaron a fundir segmentos para Artemis IV.

Aerojet Rocketdyne, que desarrolla los motores RS-25, ya ha fabricado los que propulsarán los próximos dos vuelos del SLS tras el Artemis I. Los del Artemis II ya están listos para ser enviados a la Planta de Montaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans, donde serán integrado en el suelo SLS central. Los motores Artemis III se están probando actualmente en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi, mientras que los de las misiones IV, V y VI están en construcción.

Por último, recuerda que cada piso principal está construido por Boeing en su fábrica en Nueva Orleans. El de la misión Artemis I obviamente ya está listo, mientras que los de las misiones Artemis II, III y IV están en proceso de montaje.


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