La NASA quiere otro módulo de aterrizaje lunar para las misiones Artemis

La NASA está solicitando un segundo módulo de aterrizaje privado para llevar astronautas a la Luna como parte del programa Artemis. Sin embargo, SpaceX siempre debe ocuparse de traer a la superficie a los primeros astronautas desde el final de la era Apolo.

En abril de 2021, la NASA eligió a SpaceX para construir el primer módulo de aterrizaje tripulado para el programa Artemis, que exige una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para fines de la década. La NASA originalmente tenía la intención de seleccionar varios contratistas privados, pero el Congreso no había asignado suficientes fondos para respaldar tal redundancia. Esta decisión provocó protestas de Dynetics y Blue Origin, que competían por el mismo contrato.

Finalmente, la empresa de Elon Musk tendrá mucha competencia. La NASA anunció el miércoles que planeado para apoyar el desarrollo de un segundo módulo de aterrizaje lunar privado. “Esperamos que dos compañías transporten con seguridad a los astronautas a la superficie de la Luna bajo la dirección de la NASA”. dijo Lisa Watson-Morgan, jefa del programa Human Landing System de la agencia.. “Esta estrategia acelera el progreso hacia la capacidad de aterrizaje sostenible a largo plazo ya en 2026 o 2027”.

Esta decisión no sorprende. En octubre pasado, el Comité de Asignaciones del Senado ya había ordenado a la NASA que eligiera una segunda compañía para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar tripulado. En ese momento, sin embargo, el aumento presupuestario relacionado con esta solicitud fue bastante pequeño. Por último, la agencia obviamente tendrá suficiente para apoyar a este segundo módulo de aterrizaje.

Los montos exactos de los fondos y otros detalles se publicarán la próxima semana cuando la Casa Blanca publique su solicitud de presupuesto federal para 2023.

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Ilustración del aterrizaje de SpaceX Starship en la superficie lunar. Créditos: NASA

Una nave capaz de atracar en la estación lunar

Con respecto a este nuevo módulo de aterrizaje, la NASA planea publicar un borrador de solicitud de propuestas (RFP) a finales de mes. Si todo sale según lo planeado, la agencia hará su elección a principios de 2023. Además de poder dejar caer humanos en la Luna (y hacerlos despegar), esta nave deberá tener la capacidad de acoplarse con Gateway, la pequeña estación espacial en órbita lunar que la NASA planea construir en los próximos años. . .

Esta competencia recién anunciada estará abierta a todas las empresas estadounidenses, excepto SpaceX, por supuesto. Sin embargo, la empresa tendrá la opción de negociar los términos de su contrato existente para realizar trabajos adicionales de desarrollo lunar. Además, todavía se habla de que SpaceX haga aterrizar a los astronautas de la misión Artemis 3 utilizando su vehículo Starship, probablemente en 2025 o 2026. Este será el primer aterrizaje lunar tripulado desde el Apolo 17 en 1972. SpaceX también planea realizar un vuelo de prueba sin tripulación en 2024.


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