La nueva plataforma de Google proporciona datos casi en tiempo real sobre cambios en la tierra y desastres naturales

Créditos de la imagen: Google.

Tener acceso a mapas sin restricciones en tiempo real ha tenido un impacto masivo en nuestra vida cotidiana. La mayoría de nosotros usamos alguna versión de estos mapas para navegar por nuestro entorno o ver dónde están las diferentes cosas, pero eso es solo la punta del iceberg cuando se trata de lo que puede hacer con estos datos.

Más recientemente, Google comenzó a expandir la capacidad de sus plataformas Google Maps y Google Earth al ofrecer Varias funcionesincluida una herramienta de lapso de tiempo que permite a los usuarios ver cómo eran las partes del mundo en el pasado y cómo han cambiado en las últimas décadas.

Esta vez, el gigante tecnológico llevó las cosas aún más lejos. En asociación con el Instituto de Recursos Mundiales (WRI), un instituto de investigación global sin fines de lucro, Google utilizará su motor Earth para hacer que otros tipos de datos estén más disponibles. Específicamente, el motor tomará imágenes de la Copérnico Centinela-2un satélite de observación ambiental, y zonas en función de su cobertura, procesándolas de forma fácilmente visible.

Las imágenes satelitales Sentinel-2 (izquierda) y el conjunto de datos Dynamic World (derecha) muestran cambios estacionales típicos en el delta del Okavango en Botswana.

Básicamente, la superficie terrestre se clasificará en función de su cobertura y se dividirá en una de las siguientes categorías: agua, vegetación inundada, áreas edificadas, árboles, cultivos, suelo desnudo, hierba, arbustos/matorrales o nieve/hielo. El objetivo es ofrecer datos útiles para el monitoreo ambiental y otras actividades relacionadas, lo que permite a los científicos, los formuladores de políticas y cualquier otra parte interesada monitorear los ecosistemas terrestres y hacer mejores planes para proteger nuestro planeta.

“La restricción global de la tierra nos presiona para encontrar formas más inteligentes, eficientes y sostenibles de usar la tierra. Si el mundo debe producir lo que se necesita de la tierra, proteger la naturaleza que queda y restaurar algo de lo que se ha perdido, necesitamos un monitoreo confiable y casi en tiempo real de cada hectárea del planeta”, dice Craig Hanson, vicepresidente de Alimentos, Bosques, Agua y el Océano en WRI.

Imágenes satelitales traducidas a imágenes de Dynamic World que muestran la tierra en el condado de El Dorado, California, cambiando de árboles, indicados en verde, a arbustos/matorrales, indicados en amarillo, días después de que el incendio de Caldor quemara 221,775 acres de tierra a partir del 14 de agosto de 2021.

Esta no es exactamente una idea nueva, pero los servicios existentes generalmente brindan datos semanales, mensuales o incluso anuales. Los servicios dinámicos de Google funcionarán con datos de hasta dos días de antigüedad. Hacer que los datos sean abiertos y de fácil acceso, incluso para aquellos sin experiencia en programación o mapeo, también es un paso útil para hacer que este tipo de datos importantes estén disponibles para el mundo.

“Estamos entusiasmados de poner este conjunto de datos abierto y de libre acceso y la metodología detrás de él en manos de científicos, investigadores, gobiernos y empresas. Juntos, podemos tomar decisiones más sabias para proteger, administrar y restaurar nuestros bosques, la naturaleza y los ecosistemas”, dice un anuncio de Google.

Puedes acceder a la plataforma aquí. Se puede acceder a otra versión en Vigilancia de recursos. También se publicó un artículo revisado por pares en la revista Datos científicos de la naturaleza.