Hace poco tiempo, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley australianos hicieron un anuncio cuestionable. De hecho, planean utilizar muestras de ADN de la escena del crimen para realizar la fenotipificación, es decir, caracterizar todos los caracteres aparentes de un individuo.

“Secuenciación paralela masiva”

En 2017, la policía canadiense reconstruyó el rostro del principal sospechoso de un asesinato que tuvo lugar en 1998. El ADN que hizo este retrato de robot provino de la escena del crimen. En un comunicado de prensa del 5 de diciembre de 2021, la Policía Federal de Australia hizo un anuncio aún más sorprendente. La policía quiere usar el Muestras de ADN de la escena del crimen. para pronosticar sospechosos. Se trata de fenotipado, una técnica que permite definir la apariencia física de los individuos, pero también su sexo biológico así como su ascendencia. Según la publicación, la policía ya ha utilizado una técnica similar para identificar a un sospechoso y a restos de una víctima.

Un artículo publicado en The Conversation el 13 de diciembre dio la palabra a Caitlin Curtis y James Hereward, dos genetistas senior. Según ellos, la técnica que quiere aplicar la policía australiana se llama “secuenciación masiva paralela”. Concretamente, se trata de permitir que las máquinas lean a una velocidad sorprendente billones de secuenciación de ADN de las bases de datos de la policía.

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Crédito: chameleonseye / iStock

Esta tecnología de ADN progresará, pero plantea muchas dudas

Esta secuenciación puede ser muy útil en el contexto de negocios. involucrando personas desaparecidas. De hecho, esto permite identificar los restos de las víctimas o excluir a determinadas personas de la lista de sospechosos. Como primer paso, la policía australiana desea utilizar esta técnica para definir el color de ojos y cabello. En una década, eventualmente también será posible definir la masa corporal, pero también la edad, el tamaño, la forma de las orejas o la distancia entre los ojos. Caitlin Curtis y James Hereward también creen que este tipo de secuenciación podría ir más allá de la apariencia individuos. De hecho, puede ser posible definir un perfil que incluya su salud física y mental.

Sin embargo, el fenotipado del ADN aún no de ninguna manera enmarcado por un marco legislativo estricto. Además, las cuestiones sobre ética están muy presentes, especialmente a nivel de posibles sesgos racistas. En Australia, ciertos segmentos de la población son más objeto de sospecha, como los pueblos aborígenes. En 2020, un estudio publicado por la Universidad Nacional de Australia confirmó que en este país, tres de cada cuatro personas tenían prejuicios sobre esta parte de la población. Finalmente, el fenotipado es actualmente un medio de predicción que la parte de la incertidumbre sigue siendo demasiado importante.