La ola de calor de Groenlandia desencadena el derretimiento, lo suficiente como para cubrir Florida con 2 pulgadas de agua

Un grupo de investigadores daneses descubrió que la capa de hielo de Groenlandia experimentó un “evento de derretimiento masivo” la semana pasada durante una ola de calor que trajo temperaturas de más de 20 grados centígrados por encima de las normas estacionales. La capa de hielo se ha derretido en aproximadamente ocho mil millones de toneladas por día, que es aproximadamente el doble de la tasa promedio normal observada durante el verano, encontraron.

Crédito de la imagen: Flickr / Steve Weston

La mayor parte de Groenlandia está actualmente cubierta por la capa de hielo de Groenlandia, que se extiende por 656.000 millas cuadradas (1,7 millones de kilómetros cuadrados), tres veces el tamaño de Texas, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC). Es el segundo más grande del mundo después del antártico. Juntos, los dos contienen el 99% del hielo de agua dulce de la Tierra.

El hielo que se derrite en Groenlandia puede fluir como agua al océano, donde se suma al aumento continuo del nivel del mar global causado por el cambio climático inducido por el hombre. Nivel del mar global ha aumentado alrededor de ocho a nueve pulgadas (21 a 24 centímetros) desde 1880. Un tercio de eso ha ocurrido en las últimas dos décadas y media, según han demostrado los estudios.

Si todo el hielo de Groenlandia se derritiera, el nivel del mar se elevaría unos 7,3 metros (24 pies), según un informe de 2019 de la NOAA. Esto sería suficiente para inundar la mayoría de las ciudades costeras del mundo. Si bien esto no sucederá de la noche a la mañana, la capa de hielo de Groenlandia ya se está derritiendo seis veces más rápido que en la década de 1980, mostraron los estudios, y si la semana pasada es una indicación, estamos listos para un viaje salvaje.

Una ola de calor récord

Los investigadores daneses compartieron sus resultados sobre el Sitio web de Polar Portal, lo que muestra que la capa de hielo perdió 8.500 millones de toneladas de masa superficial el martes pasado y 8.400 millones de toneladas más el jueves. La escala es tan grande que las pérdidas del martes crearon suficiente agua de deshielo para ahogar todo el estado de Florida en dos pulgadas (o cinco centímetros) de agua.

“Es un nivel muy alto de derretimiento y probablemente cambiará la faz de Groenlandia, porque será un impulsor muy fuerte para una aceleración del derretimiento futuro y, por lo tanto, el aumento del nivel del mar”, Marco Tedesco, experto en glaciares de la Universidad de Columbia. , le dijo a The Guardian. “La nieve es como una manta protectora, una vez que se ha ido, queda atrapado en un derretimiento más rápido”.

Tedesco dijo que las temperaturas más altas de lo habitual en Groenlandia fueron causadas por un parche de alta presión que está aspirando y reteniendo aire más cálido de más al sur “como una aspiradora”. Una vez que la nieve estacional se derrite, el núcleo de hielo más oscuro queda expuesto, que luego atrae más calor, se derrite más y aumenta el nivel del mar. Estos eventos atmosféricos son cada vez más largos y frecuentes, agregó.

La temporada de deshielo de Groenlandia normalmente dura de junio a agosto. Según los investigadores daneses, la isla ha perdido más de 100 mil millones de toneladas de hielo desde principios de junio de este año. Si bien esto es menos que en 2019, cuando se perdieron la friolera de 11 mil millones de toneladas de hielo en un solo día, el área afectada es mucho mayor este año. “Hay una tonelada de aire cálido y húmedo sobre la capa de hielo”, dijo el glaciólogo Brad Lipovsky a The Guardian.

Un estudio reciente de la Universidad de Reading sugirió que la capa de hielo de Groenlandia se está acercando a un umbral peligroso. En unos 600 años, se derretirá lo suficiente como para que la lámina no se recupere nunca, sin importar lo que hagamos, y los niveles del mar se mantendrán permanentemente más altos. Este escenario asume que las tasas actuales de fusión permanecen constantes.