La pérdida de audición puede revertirse pronto con una nueva terapia

Una empresa tiene como objetivo revertir la pérdida auditiva con terapia regenerativa. Para ello, el candidato a fármaco de Frequency Therapeutics, un spin-off del MIT, estimularía el crecimiento de las células ciliadas en el oído interno. Los primeros resultados de los ensayos clínicos son alentadores.

La pérdida auditiva se define como una disminución en la capacidad de percibir sonidos. En ausencia de cuidado, puede ser particularmente problemático en el día a día. Para muchas personas, la pérdida de audición puede conducir al aislamiento y la frustración. La empresa de biotecnología Frequency Therapeutics, sin embargo, pretende revertir este trastorno. Sin embargo, no pretende hacerlo con audífonos o implantes, sino con un nuevo tipo de terapia regenerativa.

De células progenitoras a células ciliadas

Cada ser humano nace con aproximadamente 15.000 células ciliadas (células auditivas sensoriales) en cada cóclea (un órgano ubicado en el oído interno junto con el vestíbulo y el nervio auditivo). Estas células luego mueren con el tiempo y nunca regenerar.

Al igual que las células madre, las llamadas células “progenitoras” tienen el potencial de transformarse en células especializadas en el cuerpo humano. Como parte de este trabajo, que ha estado en curso durante varios años, los científicos han tratado de utilizar las células progenitoras que residen en el oído interno para convertirse en células ciliadas.

En 2012, el equipo ya había podido utilizar pequeñas moléculas para transformar células progenitoras en miles de células ciliadas en el laboratorio. Más recientemente, la compañía ha dado un paso adelante al proponer un candidato a fármaco capaz de operar directamente en el oído interno, dentro de la cóclea.

pérdida de la audición
Estructura del audífono. Créditos: Michel Saemann – Archivos Larousse

Resultados muy alentadores

Hasta la fecha, la compañía ya probó su medicamento en más de doscientos pacientes en tres estudios clínicos separados y encontró mejoras clínicamente significativas de la percepción del habla en algunos participantes después de una sola inyección. Algunas respuestas también duran casi dos años.

Algunas de estas personas [dans les essais] No supe nada durante treinta años. Por primera vez, ahora podían entrar en un restaurante lleno de gente y escuchar lo que les decían sus hijos.“, asegura en efecto Robert Langer, del MIT y cofundador de la empresa”.La audición es un sentido muy importante: conecta a las personas con su comunidad y cultiva un sentido de identidad.“agrega Jeff Karp, de Harvard-MIT Health Sciences and Technology y profesor de anestesia en Brigham and Women’s Hospital”.Creo que el potencial para la restauración de la audición tendrá un gran impacto en la sociedad.

También cree que este tipo de enfoque podría convertirse en un lugar común en diez o quince años. Se refiere en particular a la cirugía Lasik, la técnica de cirugía refractiva corneal. “Entras y sales en una o dos horas con tu visión completamente restaurada.“, él dijo. “Creo que veremos lo mismo con la pérdida auditiva”..

Otro estudio no mostró mejoras en la audición en comparación con el grupo de placebo, pero la compañía atribuye este resultado a fallas en el diseño del ensayo. Ahora la empresa está reclutando un nuevo grupo de 124 personas. Los resultados preliminares de esta nueva prueba deberían estar disponibles a principios del próximo año.


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